Une partie de la Barrière de Corail en équilibre menace de provoquer un énorme tsunami

Une partie de la Barrière de Corail en équilibre menace de provoquer un énorme tsunami

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Une immense plaque sous-marine près de la Grande barrière de corail, au large de l'Australie, montre les premiers signes d'effondrement, ce qui pourrait provoquer un tsunami lorsqu'elle lâchera, ont indiqué des scientifiques vendredi.

Un km cube !

Des géologistes marins de l'université James Cook en Australie utilisent depuis 2007 des techniques de pointe pour cartographier en 3D les endroits les plus profonds et les plus inaccessibles de la Barrière. Ils ont ainsi découvert des dizaines de canyons sous-marins. Lors d'une récente expédition, ils ont repéré une plaque d'environ un kilomètre cube, reste d'un très ancien glissement de terrain sous-marin, perchée sur le plateau continental.

"Les glissements de terrain sous-marins sont un phénomène géologique connu et bien documenté mais nous ne savions pas s'il y en avait près de la Barrière de corail", a indiqué le géologiste Robin Beaman. "Nous avons trouvé ce bloc énorme, qui ressort. Il est posé en haut d'un canyon sous-marin, il va vers la pente et il est au début du processus d'effondrement", a ajouté le scientifique.

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Quand ?

Personne ne peut prévoir quand cela se produira, "demain" ou dans des dizaines d'années, "mais il est important de savoir que c'est là", a-t-il dit. "Il est absolument certain que cela va s'effondrer et lorsque ça tombera, ce sera une chute d'un kilomètre dans le bassin au-dessous".

"Cela provoquera un tsunami localisé qui affectera la côte de l'Etat (australien) du Queensland, à environ 70 km de là", a déclaré le géologiste. "Nous ne voulons pas angoisser les gens mais nous devons savoir que c'est là et ce qui se passera quand ça tombera".

Les scientifiques ont effectué cette découverte alors qu'ils étaient en mission sur le Southern Surveyor, un vaisseau de la marine scientifique australienne.

Source : http://www.rtl.fr/actualites/info/environnement/

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USGS (http://earthquake.usgs.gov/earthquakes/map/)

Yves Herbo : Comme pour appuyer les déclarations des géologues, un séisme très puissant et très profond (207.9 km de profondeur) de 6.8 en magnitude a eu lieu le 21-12-2012 au niveau de Vanuatu. C'est bien sûr directement sur la faille qui sépare les plaques tectoniques ici, et les séismes, associés à la fois aux plaques et au volcanisme très présent s'y produisent très régulièrement... régularité séismique qui provoque très souvent des glissements de terrains dans tous les environs... mais l'Australie et la Mer de Corail sont en principe à peu près épargnés par les séismes, les plaques tectoniques étant tout de même situées bien plus au nord... sauf ces dernières années où un regain d'activité séismiques à même provoqué des morts en 2011 :

http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2011/04/16/97001-20110416FILWWW00379-seisme-dans-la-grande-barriere-de-corail.php

Géographiquement, la Nouvelle-Calédonie française pourrait être concernée aussi par ce tsunami.

SFH 12-2012

Yves Herbo sur Google+

économie environnement

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