Un énorme monolithe taillé découvert au large de la Sicile

Un énorme monolithe taillé découvert au large de la Sicile

Monolith sicile

Des archéologues marins viennent d'annoncer la découverte d'un énorme monolithe préhistorique au large des côtes de la Sicile. Le monument est abattu maintenant, mais il aurait été d'environ 12 m de hauteur. Il est situé à environ 60 km au sud de la Sicile sous moins de 40 mètres de mer, près du Canal de Sicile. Ce qui est intéressant est l'âge même de l'objet, car la plupart des indicateurs pointent vers le fait qu'il est vieux d'environ 10.000 ans. C'est antérieur à l'agriculture, l'écriture et la civilisation telle que nous la connaissons.

Carte sicilea) Morpho-bathymetric map of the Sicilian Channel and surrounding regions. Bathymetric data are taken from the International Bathymetric Chart of the Mediterranean (http://www.ngdc.noaa.gov/mgg/ibcm/ibcm.html), and from the CIESM/IFREMER map of the Mediterranean sea-floor (http://www.ciesm.org/marine/morphomap.htm), integrated with data taken from Civile et al. (2010), whereas topographic elevations are taken from the Shuttle Radar Topography Mission (http://www2.jpl.nasa.gov/srtm). Box in the upper left corner locates the study area (SC: Sicilian Channel). AP: Adventure Plateau; MVC: Mazara del Vallo Channel; (b) Reconstruction of the Sicilian and Tunisian palaeo-shorelines at two different stages: (1) when sea level was ~ 120 m lower than the present-day (brown contour), corresponding to the Last Glacial Maximum, the Adventure Plateau was connected to Sicily, forming a broad peninsula; (2) when sea level was ~ 50 m lower than the present-day (dark grey contour), the formerly emerged islands (indicated in the map as small black areas) constituted a wide archipelago between Sicily and the Pantelleria Island (~ 10,500 year B.P.). (c) 3-D shaded-relief map of the Pantelleria Vecchia Bank obtained from high-resolution swath bathymetric soundings performed by the R/V OGS-Explora.

A cette époque, cette région de la mer aurait été ... eh bien, pas en mer, mais au sec. Ce qui explique comment les gens de l'époque ont pu faire leur monolithe préhistorique. Le monolithe préhistorique semble avoir été taillé d'une seule pièce dans le roc à proximité et traîné à son emplacement actuel. Et comment savons-nous qu'il a été traîné et n'est pas simplement une formation naturelle ? Les découvreurs pointent sur la régularité de sa forme, avec des trous réguliers creusés dans la roche à intervalles réguliers. La régularité est la marque de l'homme. Nous aimons les choses fignolées.

Monolith map profondeur3-D perspective view of the high-resolution bathymetric map where the monolith has been discovered. No vertical exaggeration. Numbers indicate the locations of the corresponding rock samples.

Mais comment savons-nous que ce monolithe préhistorique est vraiment vieux de 10.000 années ? Malheureusement, aucun artefact n'a été trouvé près de la roche et qui pourrait être daté (ce qui est logique avec les courants dus à la submersion). Au lieu de cela, les découvreurs ont dû compter sur l'estimation géologique pour savoir lorsque les niveaux de la mer auraient submergé le site. Cela devrait être au moins aussi ancien. Ou cela pourrait être beaucoup plus âgé. Ou nos données sur les niveaux de la mer pourraient être imparfaites. A ce niveau, nous devons probablement prendre la datation avec pas mal de recul, mais les études parlent d'au moins 10.500 ans avant maintenant...

Monolith sur carte

Pourtant, même si nous pensons que c'était vraiment vieux, pourquoi est-ce important ? Eh bien, ça l'est, car une population assez nombreuse serait probablement nécessaire pour déplacer un tel morceau de roche. Les grandes populations sont plutôt difficiles à maintenir sous un mode de vie de chasseurs-cueilleurs pendant des périodes prolongées. Avec l'agriculture et les villes et tout ce qu'il y a avec, aucun problème, mais si vous essayez de vivre de la terre, cela peut être un peu délicat.

Monolith trous

Underwater composite photographs taken from divers, showing the discovered monolith and some details.

Donc, le fait qu'ils étaient en mesure d'avoir tous ces gens qui vivent ensembles depuis aussi longtemps qu'il était nécessaire, pourrait suggérer qu'ils étaient déjà en voie de se diriger vers notre mode de vie moderne. Et ce n'est pas le seul cas de chasseurs-cueilleurs à effectuer cette transition. Göbekli Tepe en est un autre, une civilisation de pré-monuments préhistoriques qui a été créée par des personnes pendant cette période "transitoire" (avec ses propres monolithes préhistoriques), et vers 12.000 ans avant maintenant...

Sauf que Göbekli Tepe est située dans le Moyen-Orient (Turquie), où l'agriculture et son environnement se sont finalement développés. Il est donc logique que les proto-agriculteurs pourraient avoir vécu dans cette région à ce moment. Pour autant que nous le sachions, personne n'a inventé l'agriculture en Sicile. En fait, aussi loin de ce que nous pouvons dire, c'est que si l'agriculture est-il arrivée en Europe continentale, elle l'a fait parce qu'elle a été importée par des personnes vivant à proximité de Göbekli Tepe...

Alors, ce qui est réellement intéressant dans cette découverte, c'est l'implication que de nombreux groupes différents étaient en route vers le développement de notre mode de vie moderne. Qu'est-ce qui a été le moteur de tant de gens, si loin les uns des autres, mais dans la même direction de la civilisation ?

Carte geologique du lieu

Geological map of part of the PVB, produced on the basis of petrographic analyses of rock samples, divers inspections and detailed morphological mapping.

références : Lodolo, E., & Ben-Avraham, Z. (2015). A submerged prehistoric monolith in the Sicilian Channel (central Mediterranean Sea): Evidence for Mesolithic human activity. Journal of Archaeological Science: Reports, 3, 398-407. étude complètehttp://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2352409X15300535​

 

Yves Herbo Traductions, Sciences, F, Histoires, 04-08-2015

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