Groenland : la NASA révèle l'effritement très élevée du sous-sol

Groenland : la NASA révèle l'effritement très élevée du sous-sol

Topographic map of greenland bedrock mini

Les scientifiques de la NASA et de l'Université de Californie, Irvine (UCI), ont constaté que les canyons sous les glaciers du Groenland plongeant dans l'océan sont plus profonds et plus longs qu'on ne le pensait précédemment, augmentant la quantité de la contribution estimée du Groenland à l'élévation du niveau de la mer.

" Les glaciers du Groenland sont susceptibles de se retirer plus rapidement et plus à l'intérieur que prévu, et pour beaucoup plus longtemps, selon cette très différente topographie que nous avons découverte ", a déclaré Mathieu Morlighem, un scientifique du projet associé UCI qui est l'auteur principal du mémoire de recherche. Les résultats ont été publiés dimanche dans la revue Nature Geoscience.

La perte de glace du Groenland s'est accélérée au cours des dernières décennies. Toutefois, les anciens modèles de la calotte glaciaire prédisait que l'accélération serait temporaire, parce que les glaciers regèleraient assez rapidement à nouveau sur un terrain plus élevé et se stabiliseraient. Les modèles avaient prévu que la contribution du Groenland à l'élévation du niveau de la mer serait donc limitée.

La nouvelle topographie de Morlighem montre une côte en lambeaux, l'effritement du sud du Groenland est marqué par plus de 100 canyons sous les glaciers qui se jettent dans l'océan. De nombreux canyons sont bien en dessous du niveau de la mer et dans leur taille jusqu'à 60 miles (100 km) à l'intérieur. Le terrain plus élevé, où les glaciers pourraient se stabiliser, est beaucoup plus loin de la côte que l'on pensait auparavant. La découverte remet en question l'idée que la récente perte de glace accélérée sera de courte durée.

Topographic map of greenland bedrock

http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Topographic_map_of_Greenland_bedrock.jpg - 2010

Enseveli sous la calotte glaciaire du Groenland, le socle de la topographie du sous-continent a été estimé à l'aide de sondages radar à travers la glace. Cependant, la glace humide et fracturée le long de la côte sud a brouillé les sondages radar, aussi de larges pans de lit étaient restés invisibles. Pour surmonter ce problème, Morlighem et ses collègues ont conçu une technique de pointe pour créer une carte plus précise. La technique fait le meilleur usage de plusieurs types de données : les mesures d'épaisseur de la glace provenant de radars aéroportés, des données de radar d'interférométrie de satellites sur la vitesse et la direction du mouvement de la glac et les estimations des chutes de neige et la fonte de surface de la mer. En combinant les différents types de données, ils ont pu cartographier la topographie du lit le long des marges du Groenland avec une précision inégalée et détaillée.

" Nous avons été en mesure de faire un bond en avant dans notre connaissance de la topographie du lit sous les calottes glaciaires de la dernière décennie, grâce à l'avènement des missions telles que l'opération IceBridge de la NASA, en combinaison avec des données satellitaires sur la vitesse de ces calottes glaciaires qui sont nettes», a déclaré le co-auteur Eric Rignot de l'UCI et du Jet Propulsion Laboratory de la NASA (JPL) à Pasadena, en Californie.

La même équipe de recherche a signalé de nouveaux résultats sur la fonte des glaces dans l'Antarctique Ouest.

" Mis ensembles, les documents montrent clairement que les calottes glaciaires de la planète contribuent beaucoup plus à l'élévation du niveau de la mer que les projections actuelles ne le montrent", a déclaré Rignot.

L'étude a utilisé des données synthétiques de la couverture radar recueillies en 2008-2009 par le Japanese Advanced Land Observing System Phased Array type L-band Synthetic Aperture Radar (ALOS PALSAR), le Canadian RADARSAT-1, le German TerraSAR-X, et le European Envisat Advanced Synthetic Aperture Radar (ASAR). Les taux d'amincissement de la glace ont été calculés à partir des données topographique aéroporté Mapper et ICESat de la NASA, et les données d'épaisseur de glace sont venus des campagnes aéroportées de la NASA de l'opération IceBridge.

New maps of the bedrock beneath Greenland’s ice sheet (right) have found long, deep canyons that are likely to cause ocean-feeding glaciers (left) to retreat faster and farther inland than previously thought. - Image Credit : NASA


L'Institute of Technology, Pasadena, Californie gère JPL pour la NASA.

Une autre étude, britannique celle-ci, s'est penchée sur certains aspects du passé du Groenland

Autre article connexe : http://www.sciences-fictions-histoires.com/blog/environnement-planete-terre/fontes-des-glaciers-et-eboulements.html

Yves Herbo Traductions, Sciences, F, Histoires, 12-07-2014

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