Alerte rouge sur la côte-est des Etats-Unis

Alerte rouge sur la côte-est des Etats-Unis

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Une image satellite montre l'approche de Sandy vers la côte Est des Etats-Unis | AP

Les autorités américaines multipliaient samedi les préparatifs et les avertissements en prévision de l'arrivée de l'ouragan Sandy sur la côte est des Etats-Unis, dont la rencontre avec un front froid venu du Canada risque de provoquer une tempête d'une violence inédite.
La confluence de l'ouragan et du front froid devrait s'opérer mardi matin, une semaine avant la présidentielle, quand l'énorme masse d'air touchera les terres entre la Virginie et le Massachusetts, deux Etats séparés d'un millier de kilomètres, selon les prévisions météorologiques.

Surnommée "Frankenstorm", en raison de la proximité avec la fête d'Halloween mercredi, Sandy se trouvait samedi à 18 heures GMT à 540 kilomètres au sud-est de Charleston (Caroline du Sud) et continuait de monter vers le nord parallèlement à la côte à la vitesse de 18 km/h, selon le Centre américain de surveillance des ouragans (NHC), basé à Miami.

"UNE TEMPÊTE EXTRÊMEMENT RARE ET DANGEREUSE"

Les vents soufflaient à 120km/h mais devraient se renforcer dimanche et se faire sentir à plus de 700 kilomètres de l'oeil du cyclone, selon le NHC. Une pression de 961 hectopascals --la pression atmosphérique normale étant de 1.015-- a été enregistrée par un avion militaire, note le NHC, soit un niveau jamais observé en 60 ans dans la région, selon des météorologues.

Par rapport à l'ouragan Irene qui avait touché en août 2011 la côte atlantique et inondé des villes entières, laissant derrière lui 47 morts, "on attend un impact plus important au niveau de la montée des eaux. Même chose avec le vent", a prévenu James Franklin, du NHC. Sandy a déjà fait 59 morts dans les Caraïbes, essentiellement en Haïti et à Cuba.

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Après le passage de Sandy à Santiago de Cuba | REUTERS/DESMOND BOYLAN

La rencontre de Sandy avec un front froid reste le plus préoccupant. C'est une "tempête extrêmement rare et dangereuse" qui menace 60 millions de personnes sur son chemin et "pourrait provoquer des milliards de dollars de dégâts", s'inquiète Alex Sosnowski, météorologue pour le site spécialisé Accuweather.com. Jusqu'à un tiers du territoire américain pourrait être affecté, des Etats de Caroline (est) jusqu'à ceux du nord-est et, à l'intérieur des terres, jusqu'à l'Ohio.

"Les préparatifs pour Sandy sont la priorité du président (Barack Obama)", a assuré la Maison Blanche, tandis que celui-ci faisait campagne dans le New Hampshire (nord-est). Pour suivre ces préparatifs, le président a annulé deux réunions de campagne prévue lundi en Virginie et mardi à Colorado Springs, selon la Maison Blanche.

Sandy a également bouleversé l'emploi du temps du candidat républicain Mitt Romney, qui a annulé tous ses événements de campagne de dimanche en Virginie (est) pour finalement se rendre dans l'Ohio. "C'est le moment de vérifier vos provisions, de voir comment rester en contact avec votre famille, et de rester informé", a conseillé Craig Fugate, le patron de la Fema, l'agence fédérale de gestion des crises.

ETAT D'URGENCE DÉCRÉTÉ DANS PLUSIEURS ETATS

Le gouverneur de l'Etat de New York a déclaré l'état d'urgence tandis que le maire de la ville, Michael Bloomblerg, a invité les habitants à bien s'informer sans pour autant céder à la panique. L'état d'urgence a par ailleurs été déclenché dans la capitale, le Maryland, la Pennsylvanie, la Virginie, le New Jersey et le Connecticut.

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Les habitants de la côte Est des Etats-Unis se préparent à l'arrivée de Sandy, comme ici à Ocean City dans le Maryland. | AP/Jose Luis Magana

A Washington, par exemple, des employés évalueront tôt lundi matin la situation école par école avant de prendre la décision d'accueillir les élèves. La société gérant le métro de la ville a de son côté annoncé qu'elle se préparait à disposer des sacs de sable à proximité des bouches de métro risquant d'être inondées et vérifiait ses dispositifs de pompage.

Très critiquée pour son manque de réactivité après un violent orage fin juin, la compagnie locale d'électricité Pepco s'est empressée de faire savoir que tous ses employés étaient mobilisés et 2 500 personnes supplémentaires étaient prêtes à intervenir en renfort. Mais elle a prévenu que des "dizaines voire des centaines de milliers de clients pourraient être privés d'électricité".
Plus de 45 500 soldats de la Garde nationale sont aussi en alerte, mais seuls 63 ont pour l'heure été sollicités, selon le Pentagone.

Enfin, la marine est revenue sur sa décision de faire appareiller une vingtaine de navires de Norfolk (Virginie), les dernières prévisions pour la région suggérant que le renforcement des amarres devrait suffire.

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Vous pouvez suivre la trajectoire de Sandy-Frankenstorm ici : http://www.tropicalstormrisk.com/tracker/dynamic/201218N.html

En France, les tempêtes annoncées la semaine dernières ont bien eu lieu, avec des dégâts dans les Pyrénées entre autres, mais c'est une descente exceptionnelle d'air polaire, rare en cette période, qui en déclenche une autre dans le sud de la France. D’abondantes chutes de neige collante provoquent des dégâts dans la région de Grenoble car cette neige lourde casse des arbres et des lignes électriques. 5000 foyers privés d‘électricité vers Grenoble et plus de 50 000 dans le Nord des Alpes. Avec l’arrivée du froid en Méditerranée, le mistral et la tramontane se déchainent avec des rafales à 120 km/h vers Istres, Valence, Avignon et localement plus de 150 km/h. Un bateau menace de couler dans le port de Marseille. On compte 2 victimes. De nombreux arbres sont déracinés.

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Un bateau de la SNCM, le ferry Napoléon Bonaparte, a rompu ses amarres dans la nuit de samedi à dimanche à cause des vents violents qui touche le département.
Le navire n'avait pas de passager à son bord. Conséquence des vents violents, il a heurté le quai et a commencé à prendre l'eau.

Le navire d'ores et déjà maintenu à quai grâce à un remorqueur. Le choc a ouvert une brèche et a provoqué une inondation dans deux compartiments normalement étanches. Des membres de l'équipage étaient là pour la maintenance, mais il n'y a aucun blessé a indiqué un employé de la SNCM. Le port a par conséquent été "consigné", les entrées et sorties de bateaux étant interdites jusqu'à nouvel ordre, a-t-on appris auprès de la capitainerie.

Insistons sur le fait que cette invasion d’air froid qui gagne actuellement les trois-quarts du continent Européen est vraiment exceptionnelle par son intensité et son ampleur (voir les précédentes chutes de neige en cette saison, ici). Même si une infinité de cas de figures est possible en météo (et c’est bien ce qui rend cette science extrêmement complexe), ce type de situation se produit habituellement plutôt à la fin du mois de novembre ou même plus tardivement. D’ailleurs, ceci ne signifie pas forcément que l’hiver sera très rigoureux. Il arrive assez souvent que les froids très précoces soient suivis d’un hiver doux (n’allez pas en conclure que nous prévoyons un hiver doux… Les tendances saisonnières du site internet seront bientôt réactualisées, mais pour le moment, elles n’indiquent rien de très franc).

+ Le pic du froid aura lieu entre dimanche et lundi. Dimanche, la neige apparaîtra parfois en plaine près des frontières de l’Est, notamment en Rhône-Alpes (localement quelques centimètres dans les vallées du Nord des Alpes). Les gelées matinales seront également fréquentes dans la moitié Est, atteignant souvent 0 à -3°C.

+ La tempête de mistral et de tramontane ne commencera à se calmer qu‘à partir de dimanche soir, avec des rafales qui dépasseront largement 100 km/h entre Perpignan, Valence et St-Tropez. Notez d’ailleurs que la force 11 et même 12 sera atteinte dans le Golfe du Lion, ce qui est très rare. Cette tempête est liée à l’engouffrement de l’air froid sur une mer chaude (la Méditerranée). Cet appel d’air prenant de la vitesse dans le goulot d‘étranglement naturel, entre les Pyrénées et le Massif Central (pour la tramontane) et entre le Massif central et les Alpes (pour le mistral).

+ Le courant océanique perturbé un peu plus doux et plus classique se rétablira à partir de lundi après-midi (pour la moitié Nord), et en milieu de semaine (pour le reste de la France).

Le typhon Son-Tinh (catégorie 3 !) balaye Hanoi, dans le Nord du VietnamVoir sa trajectoire ici – il a déjà provoqué des inondations dans le Nord et le centre des Philippines et la mort de 24 personnes.

Sources : http://www.lemonde.fr/ameriques/article/2012/10/28/la-cote-est-des-etats-unis-se-prepare-a-l-arrivee-de-l-ouragan-sandy_1782242_3222.html#xtor=RSS-3208 + http://www.jeanmarcmorandini.com/article-294937-vent-le-ferry-napoleon-bonaparte-rompt-ses-amarres-a-marseille-et-serait-en-train-de-couler.html + http://www.tropicalstormrisk.com/tracker/dynamic/ + http://www.meteo-paris.com/france/previsions.html

SFH 10-2012

Yves Herbo sur Google+

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