Archéologie, Anthropologie et Communication Interstellaire 3

Archéologie, Anthropologie et Communication Interstellaire Part 3

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Reconstruire les civilisations lointaines et rencontrer des cultures étrangères extra-terrestres par Douglas A. Vakoch - NASA - (Extraits choisis traduits) : Partie 3

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Perspectives archéologiques et anthropologiques du déchiffrement d'un message Interstellaire par Kathryn E. Denning

introduction

" Les rêveries humaines sur des Autres (existant) dans des pays lointains, des temps lointains, et sur ​​d'autres mondes pré-datent les disciplines académiques par des milliers d'années. Les emplacements peuvent être différents, mais les questions au cœur du sujet - Qu'est-ce que les autres savent de leurs mondes ? Que font-ils là ? Comment pouvons-nous en apprendre davantage sur eux ? - sont les mêmes. Il n'est pas surprenant, donc, que l'anthropologie, l'archéologie et le SETI partagent certaines questions fondamentales. Il n'est pas surprenant que les anthropologues / archéologues et scientifiques du SETI comprendront et répondront à ces questions fondamentales différemment, compte tenu de leurs convergences et divergences d'orientations. Ces divergences disciplinaires offrent un espace pour des discussions interdisciplinaires très intéressantes. Mon objectif principal dans ce document se situe sur l'une des nombreuses intersections de l'anthropologie, de l'archéologie, et du SETI : les messages Interstellaires.

Je cherche à mettre en évidence quelques hypothèses sur la déchiffrabilité et le déchiffrement des messages qui apparaissent dans la littérature SETI et qui ont tendance à être contredits par l'anthropologie et l'archéologie. Ces contradictions découlent de différences dans l'utilisation d'analogies sur Terre, dans les cadres concernant la signification linguistique, et dans les orientations épistémologiques. Je soutiens que par l'extraction de différentes traditions disciplinaires, nous pouvons renforcer les bases conceptuelles pour le déchiffrement d'un message interstellaire.

Au moment de cet écriture, il n'y a pas eu de signaux intelligents confirmés d'origine extraterrestre, mais là encore, la science du SETI est une entreprise récente. Au cours des dernières décennies, un ensemble impressionnant de travaux scientifiques sur l'astrobiologie et sur ​​le SETI a émergé; une communauté de plus en plus de scientifiques a commencé rationnellement et minutieusement à travailler sur diverses possibilités, créer et tester des hypothèses. Beaucoup de scientifiques sont activement engagés dans les recherches, et de l'équipement nouveau et puissant est en cours d'élaboration. Et comme un chercheur du SETI l'a dit : " puisque le pouvoir de recherches du [SETI] continue d'augmenter, il en va de même de la probabilité de découvrir une civilisation extraterrestre ". Un autre scientifique du SETI a récemment calculé que, en raison de l'amélioration très rapide de la technologie de recherche, les astronomes détectent des signaux en une seule génération, ou jamais. C'est-à-dire, s'il y a quelqu'un "là-bas" pour nous à trouver, nous allons probablement le savoir avant 2030. Et que nous trouvions des voisins ou pas, de toute façon, le résultat sera significatif. Ceux qui sont directement impliqués dans la recherche sont en plein développement et occupés à mettre en œuvre de nouvelles technologies pour balayer le ciel et analyser des données. Leur tâche globale semble claire : la recherche sur beaucoup de terrains, aussi complètement et efficacement que possible. Mais y a-t-il quelque chose que d'autres chercheurs peuvent utilement faire sur Terre dans l'attente d'un signal qui peut ou ne peut pas venir ? En particulier, ce qui pourrait faire contribuer les anthropologues et archéologues ?

Bien que rares en comparaison avec celles des sciences physiques et biologiques, les contributions au SETI des sciences sociales ont été constantes. Les sociologues et les scientifiques du SETI ont abordé une multitude de sujets sociaux liés au SETI, y compris les effets sociaux de la recherche, des corrélats psychologiques sur les croyances envers les ETI, l'impact social d'un événement de détection, les utilisations du SETI dans l'éducation, la caractérisation du long vécu des sociétés, ce que les gens veulent apprendre des ETI, les décisions politiques mondiales sur l'opportunité de répondre à un message, et la formulation de protocoles post-détection.

De même, des anthropologues et des archéologues ont également été impliqués dans la discussion, depuis l'émergence des efforts modernes de la science du SETI. L'équation de Drake, souvent désignée comme la pierre angulaire du SETI moderne, est formulée de telle manière que la durée de vie moyenne estimée des civilisations avancées affecte fortement le nombre estimé de civilisations qui pourraient envoyer des communications interstellaires. Et, en effet, c'est sur la question des durées de vie des civilisations que les anthropologues et archéologues ont contribué aux débats formels du SETI dès 1971. Récemment, des anthropologues et des archéologues ont travaillé sur des sujets du SETI liés à une évaluation des voies possibles d'évolution de l'intelligence; l'examen des précédents historiques de contacts entre les civilisations; de simulations de contact; et, dans ce volume, l'examen des défis du déchiffrement de la composition d'un message interstellaire.

Mais il y a plus à faire, comme Ben Finney le soutient dans son argumentation pour plus de conciliation entre les scientifiques du SETI et les scientifiques sociaux. Tout le travail accompli à ce jour dans les domaines des sciences sociales se révélera une préparation cruciale si un événement de détection se produit, quand une cascade de défis suivront rapidement et que des expertises multidisciplinaires seront nécessaires. Mais même si un événement de détection SETI ne se produit jamais, cette recherche nous fera bénéficier toujours de l'amélioration de notre compréhension de la façon dont nous nous représentons et comment nous mesurons les limites de notre connaissance de soi. C'est, sans doute, le projet ultime sur l'abstraction des principes sur la langue, la symbolisation, la cognition et l'intelligibilité; sur les civilisations et ce qui les fait se développer comme elles le font; et sur ​​l'évolution de la technologie. Il y a une autre raison pour que les anthropologues et les archéologues ajoutent leurs voix à des discussions sur le SETI, qui est tout simplement que leurs sujets sont souvent invoqués comme des exemples de résultats SETI potentiels. Les discussions SETI s'appuient fortement sur ​​les analogies de la Terre pour les prédictions des effets de contact et les défis de la compréhension de radicalement différents types de communication. Les spécialistes dans les cultures de la Terre, passées et présentes, peuvent contribuer de façon significative à ces discussions par le déballage de ces analogies et la détermination de la meilleure façon de les utiliser.

Utiliser des analogies de la Terre efficacement

Les chercheurs de SETI spéculent beaucoup. Après tout, il n'existe pas encore de preuve acceptée de l'intelligence extraterrestre. Par conséquent, il n'est pas surprenant que, comme pour de nombreux sujets passionnants pour lesquels des données sont actuellement insuffisantes et dont les implications sont de trop grande envergure, il y ait de diverses et parfois véhémentes pensées opposées entre les scientifiques sur de nombreuses questions SETI, y compris la probabilité d'être contacté par d'autres intelligences extraterrestres, ce qu'ils pourraient être, et sur la sagesse de l'envoi de messages. Cette série d'arguments et affirmations interstellaires est d'un intérêt considérable, car elles n'ont aucune conséquence sur les données ou leur interprétation. Au contraire, beaucoup de la diversité dans le discours scientifique au SETI amène, je crois, des formes alternatives de raisonnement, et aussi des différentes analogies basées sur la Terre (humains et autres), que les chercheurs du SETI utilisent dans la construction de leurs modèles conceptuels des ETI. Ces analogies influentes et les processus de raisonnement variés comprennent un substrat fascinant et important du SETI. Le problème avec les analogies, c'est qu'elles sont très convaincantes, intrinsèquement limitées, et facilement débordées. Ils constituent donc une source importante d'erreurs dans la compréhension culturelle. Par exemple, les gens pensent souvent que les Autres sont très semblables à eux-mêmes. Cette attitude peut être appelée de l’ethnocentrisme, ou elle peut être interprétée comme une analogie de soi-même et de sa propre culture, ce qui prouve qu'elle a été poussée trop loin. Un problème connexe est l'exemple unique exotique, généralisé afin que tous les autres soient compris comme étant essentiellement le même. L'Anthropologie propose la théorie, les méthodes, et une foule de données inter-culturelles qui peuvent nous aider à éviter ces erreurs. Elle met l'accent sur la diversité de la culture et de l'expérience humaine, tout en cherchant à la rendre compréhensible. En conséquence, par rapport au SETI, les analogies de la Terre sont mieux utilisées dans les variables d'environnement, comme illustrations de la diversité des comportements des êtres intelligents. Les Analogies simples sont rhétoriquement utiles pour illustrer le point, par exemple, que le contact pourrait avoir des conséquences imprévues et potentiellement désastreuses, comme il l'a fait lorsque Christophe Colomb est arrivé dans les Amériques - mais des ensembles d'analogies ont le pouvoir de nous dire quelque chose que nous ne savons ou suspectons pas déjà - par exemple - des modèles distillés à partir de la gamme complète des phénomènes de contact qui ont été observés dans l'histoire humaine.

Utiliser des variables d'environnement nous donne la possibilité de trouver des principes communs dans les comparaisons interculturelles, par déduction, plutôt que d'assumer toutes les cultures soient essentiellement similaires, basé sur l'induction de cas commentés. Mes variables ci-dessous sont générées en partie par cette distinction entre l'induction à partir d'un seul cas et la déduction basse à partir de plusieurs cas, et en partie par le principe anthropologique que la culture est sans cesse variable et que nous faisons des hypothèses sur les mondes cognitifs des autres à nos risques et périls.

La Déchiffrabilité des messages interstellaires

Que faire si télescopes du SETI captent effectivement un signal à partir d'un système d'étoile lointain ? Pouvons-nous le comprendre ? Faut-il y répondre ? Si c'est le cas, que devons-nous dire, et comment ? Faut-il aller de l'avant et les appeler sans attendre qu'ils appellent en premier ?

Pendant de nombreuses années, l'accent mis par SETI a été la mise sur écoute, connu comme le " SETI passif ", plutôt que sur la transmission, connu sous le nom de  " SETI Actif ", bien que certains messages ont déjà été envoyés dans l'espace. Le sujet de savoir si d'autres communications doivent être envoyées partout a été beaucoup discuté au cours des dernières années au sein de la communauté SETI, mais la diffusion a continué, et les approches sur le problème du contenu du message et le codage porteur, ce qu'il faut dire et comment le dire - ont considérablement évoluées. Les discussions sur la forme et le contenu des messages interstellaires, entrants et sortants, ont une longue histoire, qui remonte au moins au début des années 1800. Ces dialogues sont en cours, avec un peu de travail interdisciplinaire très intéressant sur ​​les enjeux de la création de messages que les ETI pourraient trouver intelligible.

Beaucoup ont fait valoir que nous ne devons pas trop nous soucier de coder de manière optimale nos messages aux ETI ou sur le sujet de décoder leurs messages hypothétiques vers nous. Si, comme il est communément admis dans les cercles SETI, les civilisations extraterrestres se révèlent considérablement plus âgées et plus avancées que nous, alors peut-être qu'elles seront assez aimable pour construire leurs messages de façon à ce que nous puissions les comprendre (comme dans le livre d'or de Carl Sagan, Contact), et peut-être qu'ils n'auront aucune difficulté à comprendre ce que nous disons, mais seulement ce que nous disons. Par exemple, Brian McConnell conjecture : « Comme il s'agit d'une hypothèse raisonnable qu'une civilisation capable de recevoir un message interstellaire soit probablement très intelligente, il est aussi raisonnable de supposer que, étant donné qu'ils ont eu assez de temps pour comprendre des documents [alphanumériques], ils seront en mesure d'apprendre le sens de beaucoup de mots de notre vocabulaire ". Seth Shostak a de même affirmé que nous ne devons pas mettre l'accent sur des messages courts et simples, puisque « tout extraterrestre ingénieur décent serait capable de décoder nos signaux de télévision, et qu'il y trouvera probablement plus d'informations que sur de simples pictogrammes ". Certes, ces affirmations pourraient être vraies, mais le point de vue anthropologique suggère qu'elles ne sont pas nécessairement vraies, ou même susceptibles d'être vraies, compte tenu de l'enracinement culturel de la langue et des images. Par exemple, le mot chien n'a pas de connexion nécessaire à un chien, et tout le monde n'interprète pas une image de la même manière.

Ainsi, il est également possible que les signaux entrants et sortants peuvent être totalement incompréhensibles à leurs destinataires respectifs. Mais il semble illogique de reconnaître ceci sans faire un effort; cela équivaudrait à ignorer le protocole et ne pas répondre au téléphone cosmique, en disant qu'il suffit de l'avoir simplement entendu sonner. Incontestablement, dans le cadre de SETI, il serait utile de reconnaître un signal artificiel et voir les modèles en lui, même sans comprendre le contenu. Il y a une vérité semblable à l'archéologie, comme Paul Wason l'a souligné, car il y a beaucoup de choses que nous pouvons apprendre du comportement symbolique sans nécessairement être capable de déchiffrer sa signification spécifique. Toutefois, c'est quelque chose comme un prix de consolation.

Je prends donc la position que les tâches entrelacées de la composition de messages interstellaires intelligibles et le déchiffrement de ces messages ne sont ni sans importance ni impossible, en d'autres termes, je considère ces défis dignes d'attention. Je considère le défi du déchiffrement primaire, car si nous pouvons effectivement isoler ce qui fait qu'un message est déchiffrable, alors nous pouvons composer des messages avec ces propriétés anticryptographiques à l'esprit. Dans la définition de ce qui fait un message déchiffrable, nous avons recours à plusieurs domaines d'études, y compris la cryptologie et l'archaeologie. En cryptologie, de manière générale, le texte original est appelé en clair (plaintext), qui est ensuite crypté via une KeyText pour créer un cryptotext. Chacun des deux sur ces trois révélera le troisième. En obtenant un cryptotext, on procédera ensuite à des méthodes de cryptanalyse standards, qui " ont leurs racines dans les propriétés inhérente de la langue ". La séquence habituelle d'attaque avec les cryptotexts est la " détermination de la langue utilisée, le système de chiffrement général, la clé spécifique, et le texte en clair ". La cryptanalyse est essentiellement une distillation de la méthode scientifique classique, mais, comme toute méthode, elle a ses limites. Ainsi, il y a des systèmes de chiffrement qui sont parfaitement sécurisés, c'est à dire qui donnent des messages indéchiffrables. Dans le domaine de la cryptanalyse, la déchiffrabilité exige que le cryptotext fournissent des informations sur le texte en clair - tels que des fragments d'information indirects, sans la keytext.

En archéologie, nous avons un large éventail de scénarios, avec une variété énorme de systèmes d'écriture, des langues, des symboles, et moyens de communication, de sorte que le répertoire méthodologique est d'une largeur correspondante. Les archéologues, cependant, s'accordent à dire que pour être déchiffrable, une inscription doit inclure au moins une langue connue ou les noms de personnages historiques.

Bien que les méthodes de cryptologie et archéologiques seraient sans nulle doute utile pour déchiffrer un message interstellaire, nous ne pouvons pas supposer que ces seuls outils seraient suffisants pour accomplir la tâche. Des ordinateurs puissants aideraient, mais même l'intelligence artificielle de l'avenir pourrait être contestée par des langues complètement inconnues et des systèmes symboliques, qui pourraient ne pas succomber à une force brutale et méthodologique de calcul. Une stratégie plus globale pour déchiffrer les messages interstellaires pourrait commencer par une compilation des stratégies et des scénarios de résolution des problèmes que nous avons déjà rencontrés sur Terre, avec un examen attentif des cadres disciplinaires au sein desquels ils sont situés.

Différents points de vue disciplinaires sur la redondance et la révélation de la connaissance

Douglas Vakoch a constaté une prévisible autant que fascinante polarisation sur le sujet des messages interstellaires : les mathématiciens et les physiciens sont souvent convaincus que les problèmes de décodage et d'encodage optimaux peuvent être résolus et proposent de nouvelles façons de le faire, alors que les scientifiques sociaux et les chercheurs en sciences humaines ont tendance à critiquer ces approches et font état que les problèmes sont fondamentalement insolubles. Philosophiquement parlant, c'est un signe certain de quelque chose de fascinant et demande une exploration. Pourquoi de tels différents avis ? Un exemple peut aider à localiser l'origine de ces divergences et proposer des pistes intéressantes à explorer davantage.

Jean Heidmann, un penseur éminent du SETI et un astronome très accompli à l'Observatoire de Paris jusqu'à sa mort en 2000, a suggéré de transmettre l'Encyclopedia Britannica dans l'espace, affichant peu d'intérêt pour la déchiffrabilité. Les pages de l'Encyclopédie, dit Heidmann, sont les suivantes :
" essentiellement une chaîne linéaire de signes typographiques (le texte) et un ensemble de tableaux bidimensionnels de pixels (les illustrations) dont le codage est élémentaire. La codification alphabétique peut être déchiffrée en utilisant seulement quelques pages, ainsi que les structures grammaticales. Les illustrations sont évidemment aussi déchiffrable par des extraterrestres en utilisant les informations bidimensionnelles de leur propre environnement. Le couplage entre le texte et les illustrations fournissent facilement des informations proches de "ad infinitum". "

L'optimisme de Heidmann est enviable. Mais sa déclaration est fascinante pour moi, car elle semble si clairement et certainement fausse d'un point de vue anthropologique, étant donné que la lecture de textes et l'interprétation des images ne sont pas encore universellement humaines. Pourtant, Heidmann était évidemment un penseur très sophistiqué dans son domaine, et beaucoup ont partagé son avis.

Son argument a récemment été étendu par Shostak, qui préconise l'envoi du contenu des serveurs de Google dans l'espace, car ils comprennent assez d'information redondante pour assurer leur déchiffrabilité. Vakoch suggère que l'optimisme des scientifiques sur cette question de la capacité du déchiffrement " reflète bien la continuité des réalisations de la science et de la technologie dans le monde contemporain », bien que cette confiance pourrait être tempérée, depuis que les hypothèses fondamentales doivent être périodiquement réévaluées. Mais ce point de vue de la déchiffrabilité est-il simplement le résultat de l'optimisme des scientifiques de notre époque sur des progrès scientifiques très rapides ? Ou est-ce plutôt le reflet de la tendance chez les scientifiques du SETI, notée ci-dessus, à croire que tout ETI avec lequel nous échangerions des signaux sera beaucoup plus avancé technologiquement que nous le sommes ? Inversement, est-ce que le scepticisme des chercheurs en sciences humaines et sociales résultent d'un manque d'appréciation des arguments mathématiques concernant l'âge probable des ETI ou d'une sous-estimation des progrès récents en informatique, des techniques de cryptographie et du traitement du signal, et la puissance de déduction logique ?

Peut-être. Mais je soupçonne qu'il y a d'autres facteurs à l'œuvre ici. La différence d'opinion reflète aussi la diversité épistémologique - des différences dans la façon dont nous croyons que nous pouvons connaître le monde. Où se trouvent les connaissances ? Comment est-elle obtenue ? Est-ce seulement découvert dans le monde, ou est-ce créé par l'esprit ? Une reprise des "Guerres de la science" et beaucoup de philosophie occidentale pourraient être utiles ici en décrivant les points de vue divergents sur ces questions, mais dans un souci de concision, je vais tout simplement faire valoir mon point de vue qu'aucune connaissance n'est identique. Certaines connaissances sont mieux découvertes depuis qu'elles sont fabriquées; certaines sont mieux fabriquées depuis qu'elles ont été découvertes. Nous ne traitons pas avec le même genre de connaissances tout le temps. Toutes les connaissances ne peuvent être déduites par la logique pure et la puissance de calcul. Quelques connaissances, comme le sens d'une image ou la relation d'un mot à une chose, sont culturelles et arbitraires. Cette variable est cruciale pour envisager que n'importe quelles sortes de méthodes soient appropriées à une situation donnée.

Les points de vue de Heidmann, et peut-être quelques autres comme il le semble, sont au moins en partie nés de la confiance que la redondance inhérente à la langue écrite et la redondance du couplage du texte avec des images sont suffisantes pour assurer la capacité de déchiffrer. Cette idée peut provenir du travail de Claude Shannon sur la théorie de l'information, que sa recherche a influencé non seulement les chercheurs de SETI mais aussi les cryptologues. (...)

Il est parfaitement vrai que la redondance aide à la reconnaissance d'un signal comme une langue ou un code, et cette reconnaissance est cruciale pour SETI. Cependant, la méthode de Shannon ne fournit qu'une mesure quantitative de la complexité d'une langue ou du système de signalisation, pas une traduction. Et alors qu'il est évident dans la cryptologie que la redondance aide à déchiffrer un texte, la tâche du déchiffrement / cryptanalyse est de dégager, à partir d'un texte codé, un texte d'origine n'ayant pas moins de sens. Pour obtenir un sens au texte, nous avons besoin de comprendre la langue. En d'autres termes, la fonction principale de la redondance est de réduire le bruit ou permettre la correction dans le cas d'une transmission imparfaite; elle améliore le rapport du bruit sur le signal, mais ne prévoit pas la conversion du signal en information. Et, comme le note Richard Saint-Gelais, la conversion d'un signal en information soulève des questions sémiotiques qui ne peuvent pas être contournées par la méthode.

D'une manière générale, cette observation suggère que la matière et signaux de SETI - tant entrant ou sortant - occupe une intersection difficile, où les paradigmes, les méthodes et les disciplines se rencontrent. Il se peut que des exemples concrets de la Terre peuvent nous aider à assembler le puzzle par les problèmes théoriques du déchiffrement.

Analogies de l'anthropologie et de l'archéologie:
La Pierre de Rosette et les mathématiques

Le processus archéologique est lui-même une illustration utile sur la question de l'interprétation. En contraste avec le modèle classique de la découverte scientifique, "lire le livre de la nature," la découverte d'informations qui existe indépendamment de l'observateur, l'archéologie est maintenant considérée par beaucoup pour illustrer un autre type de processus de raisonnement. L'interprétation commence "au bord de la truelle"; l'archéologue est une partie intégrante de la découverte. Les restes matériels, les signes de vies passées n'ont pas de signification intrinsèque sans un esprit vivant agissant sur ​​eux. L'encyclopédie de l'ancien monde ne peut pas simplement être lu ou traduit. Elle a besoin de coautheurs modernes.

Dans un sens plus concret, l'enregistrement archéologique est utile comme une collection de signaux mal compris, où le problème est de combler l'écart entre le symbole et la signification. Beaucoup ont fait cette connecion, notant que l'archéologie ainsi que la cryptologie pourraient fournir des informations utiles sur la façon de déchiffrer un message entrant des ETI et la meilleure façon de coder un message sortant aux ETI. Le cas de la pierre de Rosette, par exemple, est souvent invoqué dans la littérature SETI.

Carl Sagan a fait valoir que les mathématiques, la physique et la chimie pourraient constituer une Pierre de Rosette cosmique : " Nous croyons qu'il y a un langage commun à toutes les civilisations techniques, peu importe la façon dont elles sont différentes, qui doit exister. Ce langage commun est la science et les mathématiques. Les lois de la nature sont les mêmes partout". Après Sagan, de nombreux chercheurs de SETI ont proposé que nous devrions utiliser les mathématiques ou les constantes physiques de base pour la communication avec les ETI. Puisque nous n'aurons pas de noms ou d'événements historiques en commun, un principe ou un bien universel devront servir de «bilingue virtuelle» ou de «berceau». L'examen de ce sujet a été animé.

Comme Vakoch l'observe : La position dominante parmi les astronomes et les physiciens, c'est que la transmission d'informations entre deux civilisations sera relativement simple parce que les deux espèces partagent des conceptions de base des mathématiques et des sciences. Les chercheurs en droits et des sciences sociales soutiennent généralement le contraire : que les mathématiques et la science telles que nous les connaissons peuvent être spécifiques à l'homme, et qu'il peut être impossible de développer des systèmes de communication entre les espèces.

Fidèle à lui en tant que sociologue, même si c'est plein d'espoir, je dois noter que même si les lois de la nature sont les mêmes partout, comme Sagan le croit, et même si toutes les civilisations techniques comprennent certaines d'entre elles, ces circonstances ne peuvent pas assurer toutes les conditions secondaires qui seraient nécessaires pour une communication réussie. Même si deux formes d'intelligence ont exprimé le même principe scientifique unique, compris par chacun d'eux exactement de la même manière, ce qui ne semble guère imaginable, il y aurait beaucoup de chance et d'inférence impliqués dans la création de ce point de départ. Et, bien sûr, puisque le langage a un contexte culturel, donc pas de maths. Ainsi, il existe un potentiel incommensurable problème, peut-être que la notion des mathématiques universelles est, comme dans les mots de l'historien WH McNeill, plutôt chauvinistique.

Je ne pense pas, cependant, qu'un point de vue anthropologique nous oblige à abandonner la question qu'il y a. Au contraire, l'anthropologie peut offrir des analogies de la Terre utiles, en particulier, celles des ethnomathematiques. L'astronomie moderne et la physique utilisent les mathématiques occidentales, mais d'autres systèmes mathématiques ont existé sur la Terre, avec de très différentes façons de comprendre et d'exprimer le monde. Le fait qu'aucun de ces systèmes n'ont produit la technologie moderne, comme des radiotélescopes, ne signifie pas nécessairement qu'ils ne pouvaient pas le faire; que l'échec pourrait être aussi facilement en raison de contingences historiques et des interruptions dans leur développement, comme à quelque chose d'inhérent dans leurs systèmes eux-mêmes. Jusqu'à ce qu'un chercheur qualifié s'engage sur le projet de considérer si oui ou non, par exemple, les mathématiques mayas pourraient éventuellement avoir produit une compréhension du rayonnement électromagnétique ou de la géométrie de pointe, ce point est discutable. Dans le même temps, l'apprentissage tout simplement sur ​​de radicalement différentes formes des mathématiques sur Terre élargirait la gamme des analogies que les chercheurs de SETI pouraient puiser, et pourraient donc être utiles. Cela démontrerait les diverses possibilités de représentation mathématique. (...)

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Déchiffrements archéologiques

De constater que la Pierre de Rosette n'est pas une analogie simple ne veut pas dire que nous ne pouvons pas apprendre quoi que ce soit de l'utilisation de déchiffrements archéologiques. C'est-à-dire, c'est plutôt que l'analogie générale entre les déchiffrements archéologiques et des messages interstellaires potentiels devrait être explorée plus pleinement. Par exemple, nous savons que le déchiffrement réussi dans l'archéologie a requis des copies exactes des écritures, une langue familière, des noms propres de personnages historiques connus des cultures voisines, qui ont laissé des dossiers interprétables et des inscriptions bilingues ou multilingues. (...)

Toute connexion entre un signe et ce qu'il signifie est une question de convention. Est-ce qu'un signe représente un son parlé ? Est-ce que cela représente une chose physique qui lui ressemble ? Est-ce que cela représente une idée ? Est-ce que cela représente parfois l'un et tantôt l'autre ? Résoudre ces problèmes a exigé des chercheurs à abandonner les concepts fondamentaux sur les alphabets et les images. Beaucoup d'anciens textes n'ont pas encore été déchiffrés, comme l'écriture de l'Indus, le script Rongorongo, le linéaire A, l'élamite linéaire, le Jurchen, le Khitan, et certains scripts mésoaméricains. Parfois, un élément d'information est manquant, telles que la langue y étant représentée. Parfois, il ne suffit pas d'un script pour faire beaucoup avec lui. Les meilleures méthodes dans le monde ne peuvent pas combler les lacunes de certains. Cette situation est une leçon d'humilité, mais pas de quoi désespérer. Cela signifie simplement que nous avons encore du travail à faire pour trouver des informations qui peuvent combler ces lacunes. Mais parfois, notre approche peut être insuffisante; le problème peut être une supposition non identifiée, que nous n'avons pas encore examiné. Par exemple, dans le cas de l'écriture de l'Indus, nous avons 4.000 textes avec beaucoup de redondance, mais la quantité d'information n'a pas permis aux linguistes ou cryptologistes de la déchiffrer. Des analyses récentes suggèrent que l'ensemble de l'encadrement sur l'écriture de l'Indus a été incorrect, ce qui pourrait expliquer pourquoi aucune des nombreuses tentatives de déchiffrement (plus de 100 publiées depuis les années 1800) n'a rencontré beaucoup d'acceptation. Le problème, tel que suggéré par Steve Farmer et d'autres, pourrait être que les symboles de l'Indus ne soient pas un script du tout; C'est peut-être qu'il n'y a pas de corrélation directe entre les symboles de l'Indus et un language. Les symboles étaient clairement significatifs, mais pas nécessairement de la même manière que, par exemple, les inscriptions hiéroglyphiques ou cunéiformes qui ont été déchiffrées. Il pourrait s'agir d'un cas de discordance entre les signes et les hypothèses de leurs observateurs d'aujourd'hui, sur les types de signification et les méthodes modernes d'accès à la signification.

Des cas frustrants tels que l'écriture de l'Indus sont tout aussi instructifs que les classiques, les déchiffrements avec succès de hiéroglyphes, du linéaire B, ou du cunéiforme. Si nous choisissons une seule de ces analogies pour informer nos projections d'un projet de déchiffrement interstellaire, nous nous limitons indûment. Dans une discussion à ce sujet, Ben Finney et Jerry Bentley soutiennent élégamment que lorsque l'on considère l'impact potentiel des émissions radio ET sur la société humaine, nous "devrions explorer le large éventail de l'expérience humaine à travers le monde et ne pas nous focaliser uniquement sur ​​les cas connus qui apparaissent renforcer nos espoirs les plus sérieux. ". (...)

Je suis d'accord avec leur intention, qui est de ne pas déclarer que le déchiffrement d'un message interstellaire est impossible, mais d'insister pour qu'il ne peut pas être simple. Et je soutien leur suggestion de regarder les déchiffrements difficiles. Mais plus loin, je dirais que nous devrions nous concentrer non seulement sur ​​les succès du déchiffrement, mais aussi sur les échecs.

SETI commence à la maison

Il a été dit que "SETI commence à la maison," et je conclue. En examinant la composition d'un message interstellaire et son déchiffrement, pourquoi ne pas faire le meilleur usage possible de toutes les données terrestres et des méthodes que nous avons ? Il existe de nombreux domaines dans lesquels l'anthropologie et l'archéologie peuvent contribuer à la reflexion SETI ; nous partageons les tâches fondamentales d'apprendre sans prendre pour acquis et développer des méthodes par lesquelles nous pouvons comprendre un esprit très différent. Les cultures de la Terre, utilisées de façon appropriées, peuvent fournir des analogies utiles pour élargir notre réflexion sur les ETI. Et peut-être qu'en tenant compte de nos énigmes non résolues locales, nous permettra de construire les meilleures stratégies possibles pour la lecture du courrier interstellaire. " - Kathryn E. Denning

(notes et références dans le fichier pdf joint)

Chapitre 7 et suite à venir.

Archaeology anthropology and interstellar communication taggedarchaeology-anthropology-and-interstellar-communication.pdf (1.58 Mo-vo)

Extraits choisis et traduits du chapitre 6 par Yves Herbo.

Traductions à suivre Partie 4 sous peu

Yves Herbo Traductions, Sciences, Fictions, Histoires, 28-07-2014

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