Rappel : des Hominidés britanniques outillés il y a 700000 ans

Rappel : des Hominidés britanniques outillés il y a 700000 ans

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Meet Jeff, Troy, Annie, Pierce, Britta, Shirley, and maybe even Abed – a “Frankenstein” mummy from the community of Cladh Hallan, Scotland (c.1600-1300 BCE)

2005 : Des outils de pierre trouvés sur la côte de la Grande-Bretagne suggèrent que les premiers humains ont d'abord colonisé le nord de l'Europe beaucoup plus tôt que précédemment connu.

Des silex anciens découverts dans les falaises à Pakefield dans l'Est de l'Angleterre montrent que l'homme a vécu dans le nord de l'Europe il y a quelque 700.000 ans, selon des chercheurs.

Ils disent que la découverte indique que l'homme se rendit en Grande-Bretagne 200.000 années plus tôt que ce que les experts avaient soupçonné.

Ces silex typiques d'outils artisanaux utilisés pour l'abattage de la viande et la coupe de bois ont été trouvés dans les sédiments ainsi que des restes d'hippopotames, d'éléphants et autres animaux exotiques.

La faune éteinte depuis longtemps date les silex qui remontent à une période beaucoup plus chaude, quand l'Angleterre était encore reliée à l'Europe continentale via un pont terrestre.

La découverte est décrite cette semaine dans la revue Nature.

" Les premiers hommes qui ont fait ces outils vivaient dans [l'Angleterre] dans un climat de type méditerranéen, aux côtés de créatures telles que l'hippopotame, l'éléphant, le rhinocéros, l'hyène et le lion», a déclaré le co-auteur Chris Stringer, un anthropologue au Musée d'Histoire Naturelle de Londres.

Indices anciens

Les outils de pierre ont été datés avec divers éléments de preuve, y compris les os d'une espèce disparue de campagnol d'eau préhistorique appelé Mimomys.

Des artefacts humains n'avaient jamais été trouvés avec les restes de ce petit mammifère, disent les chercheurs

Des escargots anciens ont également été utilisés pour dater l'âge des pierres par une méthode appelée la géochronologie des acides aminés (amino acid geochronology).

La technique mesure l'ampleur de la dégradation des protéines dans la matière animale pour évaluer comment elle est vieille.

Auparavant, la plus ancienne preuve de l'implantation humaine dans le nord de l'Europe venait de dents fossilisées et des os trouvés en Angleterre et en Allemagne.

Ces restes sont considérés comme appartenant à l'espèce Homo heidelbergensis.

Stringer dit qu'il y a eu beaucoup de discussions sur les adaptations sociales, technologiques, ou même du corps dont ils auraient eu besoin pour coloniser le nord de l'Europe en venant du sud.

Mais, a-t-il dit, " le climat reconstruit pour l'ancien Pakefield suggère que ces pionniers ont migré vers le nord dans un environnement qui leur aurait été familier, pendant un interval de réchauffement très court."

Les chercheurs disent que les traces révélatrices de gel sensible d'insectes et de plantes non trouvées pour ces anciennes périodes en Grande-Bretagne signifient que les colons jouissaient d'étés chauds et d'hivers doux.

La région aurait également fourni un environnement riche en ressources pour les humains de l'âge de pierre, qui utilisaient beaucoup de plantes et d'animaux, selon les rapports du groupe d'étude.

Une attraction supplémentaire " était les graviers de rivières riches en silex, qui ont fourni la matière première pour la fabrication d'outils ", a déclaré Stringer.

Congélation

Sévères, de longues périodes de froid ont probablement entraîné des interruptions répétées de l'occupation humaine dans le nord de l'Europe, dit Stringer.

" Nous ne savons pas encore si les gens de Pakefield faisaient partie d'une population qui a donné lieu aux Heidelbergensis plus tard, ou si de nouvelles personnes, portant à la main des outils et des haches sont entrés par l'Europe de l'Ouest et remplacés ou absorbés les anciens habitants ", a-t-il dit.

Les premiers silex trouvés dans une falaise côtière en 2000, ont déclenché une recherche intensive, qui a jusqu'à présent mis au jour 32 objets en tout.

Les chercheurs disent que quelques-uns des silex demeurent d'une netteté remarquable, malgré le passage de 700.000 ans, et que tous portent la marque de l'artisanat de l'homme.

" La preuve Pakefield de l'activité humaine est solide comme un roc ", selon Wil Roebroeks, professeur d'archéologie à l'Université de Leiden aux Pays-Bas.

Dans un article paru dans Nature qui l'accompagne, Roebroeks a écrit que les outils de pierre bafouent l'opinion largement répandue, fondée sur des données probantes en Espagne et en Italie, qu'il y avait un laps de temps entre l'occupation de la région méditerranéenne et l'envahissement du nord de l'Europe.

Les nouvelles découvertes, a-t-il ajouté, " ne manqueront pas d'influencer notre compréhension de l'occupation humaine de l'Europe."

« À l'échelle mondiale, ils sont un rappel que nous devons être terriblement prudents avec la traduction "absence de preuve" en "preuve de l'absence"..."

http://news.nationalgeographic.com/news/2005/12/1216_051216_humans_britain.html

Extrait d'une demande de bourse officielle déposée en 2008 sur « Les Hominidés au Quaternaire, Milieux et Comportements » par le Département de Préhistoire du Muséum national d'Histoire naturelle.

Les découvertes britanniques ont donc été automatiquement répertoriées au niveau de la culture acheuléenne, la seule connue pour cette période, bien qu'elles soient uniques si au nord.

" L'Acheuléen, caractérisé par la présence d’outils spécifiques tels que bifaces et/ou hachereaux, est une culture du Paléolithique inférieur largement répandue dans tout l'ancien monde et associée à une deuxième vague de peuplement de l’Eurasie. Né en Afrique de l'Est il y a environ 1,6 Million d'années (sites de Konso-Gardula en Ethiopie et de Kokiselei au Kenya), il apparaît en Asie vers 1.4 -1,2 Ma (Ubeidiya en Israël, Isampur en Inde), où les témoignages se multiplient aux alentours de 800 000 ans (Yunxian et Bose en Chine, Ngebung à Java), et enfin en Europe il y a environ 700 000 ans, ce décalage chronologique étant généralement interprété comme le résultat d'une diffusion en Eurasie à partir de l'Afrique, soit par migration des populations porteuses de cette tradition technique (mode 2), soit par contact et transmission de proche en proche. L'hypothèse d'un développement indépendant, convergeant vers un même faciès, dans différentes régions, a aussi été proposée par certains. Ce décalage suscite par ailleurs plusieurs questionnements scientifiques importants concernant sur les voies de migration empruntées et par conséquent de l’influence des conditions climatiques et environnementales sur les déplacements des groupes humains, et sur l’alternative entre contacts ou mouvements de populations qui appelle à s’interroger sur le mode de diffusion des techniques.

Les tout premiers sites acheuléens d’Europe occidentale sont ainsi connus à partir de 600-700 ka, en France (La Noira, dans la vallée du Cher ; La carrière Léon dans la vallée de la Somme), en Espagne (Santa Ana en Estramadure), en Italie (Venosa Loreto dans le Basilicate) et en Angleterre orientale (Pakefield, Happisburgh). Ils deviennent plus nombreux à partir de 500 ka en Espagne (Atapuerca Galeria, Ambrona), en Italie (Visogliano, Castel di Guido) et en France (sites de Cagny, Caune de l’Arago).

Toutefois, l’apparition de l’Acheuléen en Europe correspond à une période difficile à dater en raison de la nature géologique même des régions concernées, essentiellement en contexte fluvio-lacustre et karstique, et du faible nombre de points de référence chronologique disponibles pour ces régions. L’application des méthodes géochronologiques classiques ne permet pas toujours de fournir des points de repère chronologiques fiables pour ces gisements et des développements méthodologiques spécifiques sont indispensables pour permettre l’établissement du cadre chronologique de cette vague culturelle. "

Un très bon aperçu de nos connaissances imparfaites actuelles sur les différents hominidés :

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1) HOMO HABILIS, 2.4 à 1.6 millions d'anneés, Afrique

2) HOMO SAPIENS, 200 000 ans, Monde entier

3) HOMO FLORESIENSIS, 95 000 à 13 000 ans, Indonésie

4) HOMO ERECTUS, 1.8 millions d'années à 100 000 ans, Afrique et Eurasie

5) PARANTHROPUS BOISEI, 2.3 à 1.4 millions d'années, Afrique

6) HOMO HEIDELBERGENSIS , 700 000 à 300 000 ans, Afrique et Europe

7) HOMO NEANDERTALENSIS, 250 000 à 30 000 ans, Europe et Asie.

Sources: images Musée National de Géorgie et illustration d'Ivan Allen
http://historizo.cafeduweb.com/lire/11306-crane-ebranle-histoire-humanite.html

http://pythacli.chez-alice.fr/lespremiershommes.htm

Notons que nous avons aussi droit à des momies étranges découvertes en Ecosse : des squelettes humains momifiés composés de plusieurs ossements de différents hommes... de véritables "frankenstein" datés de 3600 ans à priori pour l'instant... (voir photo en haut et lien ci-dessous) :

http://chriseverheart.com/2013/01/

SFH 03-2013

Yves Herbo sur Google+

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