Qu'est-ce qui se cache sous Stonehenge ?

Qu'est-ce qui se cache sous Stonehenge ?

Stonehenge mini 1

Une nouvelle chaîne Smithsonienne révèle la recherche de pointe qui pourrait expliquer ce qui se passait vraiment là-bas.

" Le dernier effort de recherche de Vince Gaffney, archéologue de 56 ans habitué du cercle de pierre, s'appelle le projet " the Stonehenge Hidden Landscapes Project ", qui est une collaboration de quatre ans entre une équipe britannique et l'Institut Ludwig Boltzmann pour la Prospection Archéologique et l'Archéologie Virtuelle en Autriche, qui a produit la première enquête souterraine détaillée de la région environnante de Stonehenge, totalisant plus de quatre miles carrés (10 km²). Les résultats sont étonnants. Les chercheurs ont trouvé des preuves enterrées de plus de 15 monuments du néolithique jusqu'alors inconnus ou mal connus : des cercles, des tumulus, des fossés segmentés, des puits. Pour Gaffney, ces résultats suggèrent une échelle d'activité autour de Stonehenge supérieure à ce qui était auparavant soupçonné. " Cela donnait en quelque sorte l'idée que Stonehenge était assis au milieu et qu'autour de lui existait effectivement un domaine où les gens avaient probablement été exclus" dit Gaffney, " un anneau de la mort autour d'une zone spéciale dans laquelle peu de gens pouvait être admis... peut-être qu'il y avait des prêtres, des grands hommes, quels qu'ils fussent, faisant des processions de l'Avenue à l'intérieur de Stonehenge... quelque chose d'extrêmement mystérieux. Bien sûr, ce genre d'analyse dépendait du manque de connaissances sur ce qui existe vraiment dans la région de Stonehenge. C'était terra incognita, vraiment. "

" Personne n'a encore mis une pelle dans le sol pour vérifier les nouveaux résultats, qui ont été soigneusement recueillis par les géophysiciens et d'autres brandissant des magnétomètres et des radars pénétrant dans le sol, qui balayent le sol pour détecter des structures et des objets à plusieurs mètres sous la surface. " C'est l'un des paysages les plus importants, et sans doute le paysage le plus étudié dans le monde," dit-il. " Et la région a été absolument transformée par cette recherche. Ce ne sera pas la même chose ".

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Les joies et les frustrations de toute étude archéologique, peut-être de toute enquête historique sont apparues particulièrement marquées à Stonehenge. Même pour l'observateur le plus occasionnel, le monument est profondément significatif. Ces vastes pierres, debout dans des anneaux concentriques au milieu d'un bassin sur la plaine de Salisbury, soigneusement placées par on ne sait qui, il y a des milliers d'années, doit signifier quelque chose. Mais personne ne peut nous dire quoi. Pas exactement. Les indices qui restent s'avèrent toujours insuffisants pour notre curiosité. Chaque avancée archéologique donne plus de questions, et plus de théories à tester. Notre ignorance rétrécit par fractions. Ce que nous savons est toujours éclipsé par ce que nous ne pouvons jamais savoir.

Prenez la grande question : Est-ce que Stonehenge est principalement un temple, un parlement ou un cimetière ? Était-ce un endroit de guérison ? Nous ne savons pas, à coup sûr. Nous savons que des gens ont été enterrés là, et que les pierres sont alignées de façon astronomiquement importante. Nous comprenons également, en raison de la composition chimique des os d'animaux trouvés à proximité et de la provenance des pierres, que les gens ont voyagé des centaines de kilomètres pour visiter Stonehenge. Mais nous ne pouvons pas dire avec certitude pourquoi.

Essayez une simple question : Comment les pierres bleues, qui pèsent entre quatre et huit tonnes chacune, arrivent sur le site, il y a près de 5000 ans, à partir de 170 miles (273,5 km) de là, dans le nord du Pays de Galles? Par terre ou par mer ? Les deux alternatives explosent avec de multiples possibilités, et personne n'a une théorie efficace. Mike Parker Pearson de l'Université de Londres travaille sur une nouvelle idée supposant que les pierres bleues auraient été levées sur d'énormes treillis en bois et portées par des dizaines d'hommes sur le site. Mais c'est juste une théorie. Nous ne pouvons pas le savoir, définitivement.

Stonehenge 2(Photo by Henrik Knudsen, with thanks to English Heritage)

L'inexplicabilité de Stonehenge n'a pas émoussé notre appétit. Le site a depuis longtemps prouvé être irrésistible aux creuseurs. En 1620, le duc de Buckingham avec ses hommes creusent dans le centre du monument. Bien qu'ils ne le savaient pas à l'époque, ils ont creusé sur le site d'une fosse préhistorique. Les hommes de Buckingham ont trouvé des crânes de bovins et  " autres bêtes " et " de grandes quantités de charbons ou charbons brûlés ", mais pas de trésor, comme ils l'avaient espéré.

Au 19ème siècle, "la fouille de colline", ou l'excavation de monuments préhistoriques et des collines funéraires, était un passe-temps populaire parmi l'aristocratie paysanne. En 1839, un officier de marine nommé capitaine Beamish a creusé environ 400 pieds cubes de terre au nord-est de l'autel de pierre de Stonehenge. Comme le note Parker Pearson dans son livre sur Stonehenge, "ce grand trou a été probablement le coup final pour toutes les caractéristiques préhistoriques ... qui gisaient autrefois au centre de Stonehenge."

Les fouilles à Stonehenge sont devenues moins invasives. En 1952, Willard Libby, le chimiste américain et un peu plus tard Prix Nobel, a utilisé sa nouvelle technique de datation au carbone sur un morceau de charbon de bois retiré d'une fosse dans Stonehenge et a daté le monument à 1.848 ans Avant JC. Cette date a depuis été plusieurs fois affinée. L'opinion dominante est que les premières pierres ont été érigées sur le site autour de 2600 av JC (bien que la construction de Stonehenge ait été réalisée sur plus d'un millénaire, et il y avait des siècles d'activités rituelles sur le site avant que les pierres aient été en place).

En 2003, Parker Pearson a mené sa propre enquête, en se concentrant sur ​​la colonie voisine à Durrington Walls et la zone entre là-bas et la rivière Avon. Basé sur des huttes, des outils et des os d'animaux découverts, il a conclu que Durrington Walls avait probablement logé les ouvriers qui ont construit Stonehenge. Basé sur une analyse de restes humains plus tard, qu'il a excavé de Stonehenge, il a également émis l'hypothèse que, loin d'être un site avec une activité religieuse quotidienne, Stonehenge avait servi de cimetière, un " lieu pour les morts ".

Le Stonehenge cachés Paysages projet est différent de tout ce qui était là avant lui. Lorsque Gaffney et son équipe ont commencé leur travail, ils étaient moins intéressés par les théories que pour les données. À cette fin, ils se sont concentrés sur la prise ce qui équivaut à une photographie en trois dimensions et mètres de profondeur de l'ensemble du paysage. "La sagesse perçue a été tirée par les monuments que nous connaissions», dit Gaffney. " Nous avons mis dans les données entre les monuments."

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Chris Gaffney, plus jeune, plus léger et moins volubile que son frère Vince, a été l'un des instigateurs de cette nouvelle approche. Le grand-père du duo était un professeur en métallurgie de Newcastle avec un intérêt pour l'archéologie, qui a rendu ses petits-enfants intelligents lors de voyages vers le mur d'Hadrien, la vieille barrière entre l'Empire romain et le Nord démarqué. Il n'est pas étonnant que Vince soit devenu un archéologue et Chris, géophysicien, maintenant à l'Université de Bradford.

L'intérêt des frères Gaffney dans les nouvelles technologies, qui ont été de plus en plus à la disposition des archéologues, les a conduit aux premiers systèmes de magnétomètres guidés par GPS. Un magnétomètre est équipé de capteurs qui permettent à un géophysicien de voir la preuve d'un bâtiment historique, et même le creusement d'anciens fossés sous le sol par des cartographies de variations dans le champ magnétique de la terre. Les versions guidées par GPS ont réussi à identifier certaines de ces découvertes au centimètre près. Les Gaffney pensaient que les étudiants sur Stonehenge auraient besoin d'une vaste enquête au magnétomètre et radar dirigée sur l'ensemble du site. " Nous ne savions pas si quelque chose était là ", a rappelé Vince Gaffney. " Nous devions donc construire différentes hypothèses sur la base de quelque chose que nous ne savons pas."

Vers la même époque, un archéologue autrichien nommé Wolfgang Neubauer, maintenant à l'Institut Boltzmann, espérait mener des projets à grande échelle dans toute l'Europe, y compris en utilisant des outils de magnétomètres GPS et des radars à pénétration de sol. L'équipe de Neubauer a également développé un logiciel pour traiter les 40 ou 50 gigaoctets de données brutes que ces instruments pourraient créer en un jour. Tout à coup, au lieu de semaines ou de mois à attendre de voir ce que les machines avaient trouvé, il était possible de couvrir plusieurs hectares avec des magnétomètres et radars en une journée et d'afficher les informations sur un écran presque instantanément.

L'un des domaines que Neubauer voulait numériser était Stonehenge, et au printemps de 2009, il a contacté Vince Gaffney. Quelques mois plus tard, l'Institut Boltzmann et l'Université de Birmingham, ainsi que plusieurs autres universités britanniques et européennes, les musées et les entreprises qui ont apporté leur expertise et de ressources, ont commencé leur collaboration à Stonehenge.

Recherches stonehengeThe Stonehenge Hidden Landscapes Project used ground-penetrating radars (left) and GPS-guided magnetometers (right) to produce what amounts to a 3-D map of a four-square-mile area. (Photo by Henrik Knudsen, with thanks to National Trust, Stonehenge, Wiltshire)

Leurs premiers jours sur place, Gaffney a rappelé, étaient " comme si un cirque géophysicien était venu en ville ". Des tracteurs ont poussé les radars pénétrant dans le sol, qui ressemblaient à des tondeuses à pelouse de haute puissance. Des véhicules tout-terrain ont traîné les capteurs du magnétomètre sur de longues chaînes. Les instruments délicats couvrant le sol dur et inégal ont maintenus les mécaniciens et techniciens occupés. " J'ai vu l'un de nos magnétomètres tomber clairement en panne en face de moi ", a déclaré Gaffney. " Il a repris du service le lendemain." Dans l'ensemble, le travail de terrain a pris environ 120 jours, répartis sur quatre ans.

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Dans une salle multimédia à l'Université de Birmingham il y avait un vaste écran tactile, de six pieds par neuf, sur lequel une nouvelle carte du paysage de Stonehenge est apparue. Gaffney a souligné les principales caractéristiques.

Stonehenge mapA full map of the project’s findings is to be presented September 9 at the British Science Festival in Birmingham, England. (David Preiss)

Il y avait Stonehenge lui-même, marqué par les cercles familiers. Au nord existait une longue mince bande appelée le Cursus de Stonehenge ou le Grand Cursus, qui a été délimitée par des fossés, et qui a couru d'est en ouest sur près de deux miles (3.22 km). (Le Cursus a trouvé son nom par l'antiquaire William Stukeley au 18e siècle, parce qu'il ressemblait à un ancien hippodrome romain. Sa construction est antérieure aux premiers des travaux de construction de Stonehenge de plusieurs centaines d'années). Gaffney a également souligné les Cursus Barrows, des monticules contenant des tombes humaines en masse au sud du Cursus lui-même, et de King Barrow Ridge à l'est.

Dispersées sur toute la carte se trouvent des taches noires : des caractéristiques sans nom. Ce sont de nouvelles découvertes, y compris les plus de 15 possibles nouveaux ou mal connus monuments néolithiques. Gaffney a souligné le "possible", tout en reconnaissant qu'il faudra creuser, avoir «le témoignage de la bêche», pour découvrir exactement ce qui était là.

Debout devant cette constellation d'éléments de preuves, il semblait incapable de décider par où commencer, comme un enfant à l'arbre de Noël. " Ce sont de petits autels-monuments " dit-il, en touchant l'écran pour sélectionner un groupe de taches noires. " Une jolie petite entrée là, et un fossé. Des choses dont nous ne savons rien ".

Cursus stonehengeCursus outlined in special effects. (© October Films for Smithsonian Channel

Il a sauvé son grand enthousiasme pour les découvertes qui ont été faites dans le Cursus. Cette empreinte, a déclaré Gaffney, a toujours été considérée comme une " grande barrière sanglante au nord de Stonehenge." Personne ne savait vraiment pourquoi elle a été faite. Parce que le Cursus s'étend d'est en ouest, les archéologues ont toujours cru que sa présence devait quelque chose au passage du soleil. Le monument doit être significatif : Il a été creusé vers le quatrième millénaire avant JC, à l'aide de pics en bois, des centaines de milliers d'heures de travail sont comptées dans sa construction.

Les instruments du projet ont découvert plusieurs nouveaux indices. Tout d'abord, ils ont trouvé des entrées dans le fossé, en particulier une très grande rupture dans la partie nord, pour permettre aux gens d'entrer et de sortir du Cursus. Maintenant, au lieu de voir le Cursus exclusivement comme un monument qui a encouragé le mouvement le long de la trajectoire du soleil, d'est en ouest, Gaffney a commencé à tenir compte de ces entrées de «canaux à travers le paysage» pour guider la circulation des personnes du nord vers le sud.

Une plus grande découverte, dit Gaffney, était une "énorme fosse sanglante" d'environ cinq mètres de diamètre à l'extrémité orientale du Cursus. Aujourd'hui, elle est enterrée au moins à trois mètres sous la surface du sol. Cette fosse était beaucoup trop grande pour un exemple d'une utilisation à des fins pratiques, l'enfouissement des déchets, en raison de la main-d'œuvre nécessaire à son creusement. Dans l'esprit des archéologues, cela ne pouvait qu'être des implications rituelles, comme "une sorte de marqueur", a déclaré Gaffney. De plus, si vous dessinez une ligne droite entre la fosse et la Heelstone (la pierre-talon) à Stonehenge, elle allait directement le long de la dernière section de l'avenue, sur le chemin du lever du soleil au solstice d'été.

Heelstone stonehengeThe heelstone aligns with the rising sun on the summer solstice as seen from the stone circle, about 80 yards away. It is one of “an excessive number” of such features in the Stonehenge landscape. (Photo by Henrik Knudsen, with thanks to English Heritage)

" Nous avons pensé, c'est peut-être une coïncidence ! ", a rappelé Gaffney. " C'est le moment où nous avons pensé, qu'y a-t-il à l'autre bout ? Et il y a une autre fosse ! Deux fosses, marquant le lever du soleil en plein été et le solstice d'été, au sein d'un monument qui est censé être quelque chose à voir avec le passage du soleil ".

Avec ses mains passant sur la carte, Gaffney a montré comment pendant ​​les longs jours de l'année, l'hiver, les fosses ont formé un triangle avec Stonehenge marquant le lever et coucher du soleil.

" Personne n'avait jamais vu ces fosses avant ", a-t-il poursuivi. " Mais elles relient le quartier de Stonehenge avec le Cursus directement. Soit ces choses ont été placées dans le Cursus pour marquer ces points, ou le Cursus a été développé autour d'elles. "

Ce qui était intéressant sur les fosses du Cursus, c'est qu'elles ont raconté une histoire sur le paysage. La fosse du "lever du soleil" était visible de Stonehenge, mais la fosse "du coucher du soleil" ne l'était pas, elle a été nichée derrière une crête, et n'aurait pu être vue que s'il y avait eu un feu et que de la fumée en sortait. (À un certain point, les fosses devront être excavées pour preuve de cette activité). Ces découvertes introduisent une compréhension plus large de Stonehenge comme étant «diachronique», fonctionnant à la lumière et l'obscurité, le lever et le coucher du soleil, le jour et la nuit.

" Le point vers lequel je pense que nous nous dirigeons, a déclaré Gaffney, " est que de plus en plus, nous pouvons voir la zone autour de Stonehenge nous fournissant plus de preuves d'un mouvement liturgique complexe que nous pouvons maintenant comprendre, en grande partie parce que nous savons où sont les choses."

Parker Pearson, pour sa part, a une vision prudente de la nouvelle recherche. " Jusqu'à ce que vous creusez des trous, vous ne savez pas ce que vous avez ", me dit-il dans son bureau à l'Université du College de Londres. "Qu'est sa datation ? Comment c'est significatif. [Il ya] de nouvelles fonctionnalités extraordinaires à venir, et nous le pensons bien, quelles sont-elles ? "

Pour être sûres, dit-il, les données du projet doivent " sauvegarder le modèle que nous avons déjà vu depuis quelques années. Nous avons un nombre excessif de monuments du solstice alignés dans ce paysage. Comme nulle part dans le reste de l'Europe, même de loin. " Il a ajouté : " C'est quelque chose de fantastique qui a été fait, et il a soulevé toute une série de nouvelles questions ". " Ça va prendre des années."

Bien qu'il ait reconnu la faillibilité de toute projection archéologique (" En fin de compte," a-t-il dit, " nous avons tous faux "), son travail l'a conduit à une nouvelle interprétation de la façon dont Stonehenge a été utilisé.

Stonehenge neolithiqueThe monument as it would have appeared in its Neolithic heyday. (© October Films for Smithsonian Channel)

L'idée de Gaffney n'est pas de se concentrer sur Stonehenge lui-même, mais sur la "processionalité" dans l'ensemble du paysage. Il a imaginé des personnes qui se déplacent autour de la zone comme la procession des catholiques à travers le Chemin de Croix. Il a rappelé un Vendredi Saint rituel, qu'il vit en Croatie, dans laquelle un "homme avec une croix" a conduit ses collègues célébrants, pieds nus lors d'un voyage de plusieurs kilomètres. De l'avis de Gaffney, la construction du grand cercle de pierre était un "monumentalisation" d'une semblable procession païenne.

Alors que nous marchions dans la descente à travers les champs, Gaffney s'arrêtait de temps en temps pour souligner les collines où "d'illustres morts" ont été enterrés. Il a également expliqué comment l'Avenue n'est pas une ligne droite entre l'Avon et Stonehenge, mais plutôt une série de signaux qui ont amené le visiteur au site de Stonehenge d'une manière «théâtrale», le long de la ligne du lever du soleil au solstice d'été.

Source (Extrait) : http://www.smithsonianmag.com/history/what-lies-beneath-Stonehenge-180952437/?page=1&no-ist

Stonehenge neolithique2The monument as it would have appeared in its Neolithic heyday. (© October Films for Smithsonian Channel)

" Les 10 kilomètres carré de terres scannées et scrutées par les chercheurs révèlent la présence d'activités humaines depuis bien plus longtemps qu'on ne l'imaginait. Le site principal avait été daté au carbone quatorze à 1848 av. J-C jusqu'à présent. Maintenant, ces nouvelles découvertes permettent d'avancer que l'homme aurait habité la zone en 8820 av. J-C. Ceci annule les hypothèses d'un site isolé et peu fréquenté, en plus d'ajouter de la valeur historique à cet endroit unique. "

Source (extrait) : Maxisciences

Yves Herbo Traductions, Sciences, F, Histoires, 29-08-2014

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