Les momies les plus anciennes au monde

Les momies les plus anciennes au monde

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Madrid, Espagne, afin de sensibiliser à la culture Chinchorro le peuple d'Espagne, la Maison d'Amérique accueille l'exposition " Momies Chinchorro », depuis mardi 18-02-2014, un spectacle qui mettra en vedette une réplique de ces momies, considérées comme les plus anciennes du monde, plus encore que les égyptiennes.

" En Espagne, elles sont un peu méconnues, même au Chili aussi " a déclaré le chilien anthropologue Felix Olivares, responsable de la prestation de la conférence qui ouvre officiellement l'exposition, qui se déroulera jusqu'au 28 Février 2014 et mettra en vedette une réplique de l'une de ces momies, construite par l'artiste audiovisuel Paola Pimentel.

Datées de autour de l'an 5050 avant J.-C., mais on ignore avec "précision" l'endroit d'origine, ces momies sont de la culture Chinchorro, qui se trouve principalement dans la ville chilienne d'Arica. " Arica est une ville située dans le désert d'Atacama, le plus aride du monde, et les sols ont une forte concentration de nitrate, préservant ainsi les corps de façon très spectaculaire. Par conséquent, la ville historique de Arica est complètement remplie de momies " a spécifié Olivares. Et, grâce à ces caractéristiques atmosphériques et du sol, comme l'anthropologue le pointe, à Arica et à Camarones, commune rurale située près de cette ville, le terrain est "plein" de momies, non seulement aux alentours mais aussi en profondeur ".

Mais dans le cas des momies Chinchorro, leurs fonctions sont non seulement fondamentales, mais elles sont aussi spéciales, car elles sont des " momies artificielles ". " Nous voyons qu'il y a une intentionnalité de rendre la personne vivante ".

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Le processus de momification implique dans la culture Chinchorro, selon Olivares, une " décomposition cadavérique », et que le corps du défunt soit " littéralement " démembré. Un fait qui est frappant en raison de la «primitivité» du mode de vie de ces personnes (supposée).

" Ils sont démembrés, les organes extraits tels que le cerveau ou les intestins, les os retirés, puis fixés avec du bois, et le squelette reconstitué. C'est la chose la plus impressionnante d'un point de vue social, rituel et artistique ", a-t-il décrit. (7000 ans avant maintenant).

La Momification est complétée avec un remplissage de plumes ou de branches, puis on modélise à l'individu un « nouveau visage » et, à plusieurs reprises, on leur en mettait un nouveau ".
"Il y a des momies d'enfants ayant des problèmes de cheveux très longs d'adultes, " a-t-il souligné.

Mais si le processus de momification est bien connu, l'étude de savoir si la momification était exclusivement réservée aux classes supérieures, ou si elles était étendue aux classes de la population entières, est encore en développement.

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" Tous les corps n'ont pas été momifiés, ce qui nous fait penser qu'il y avait une stratification sociale, mais nous ne savons pas et il y a beaucoup d'inconnues ", a souligné Olivares.

Aujourd'hui, les anthropologues s'efforcent de faire connaître cette ancienne culture et appellent à ce qu'elle soit « plus répandue » et un « engagement » aux autorités chiliennes.

" Les autorités du Chili doivent renouveler et réviser les sujets avec lesquels éduquer la population, car le thème qui est communiqué est à la fois colonialiste et ne met en évidence que des périodes du temps de la colonisation ou de la conquête. Donc, pas étonnant que l'Espagne ne connaisse pas cette période ", finit-il.

La conférence et l'exposition de l'anthropologue chilien font partie de l'initiative " Arica et Parinacota. Paradis Millénaires ", un projet multidisciplinaire qui vise à diffuser à Madrid l'art et la culture de la région chilienne.

Source : Culture Chinchorro : les momies les plus anciennes viennent à Madrid - Raison numérique http://www.larazon.es/detalle_normal/noticias/5574217/sociedad+ciencia/cultura-chinchorro-las-momias-mas-antiguas-llegan-a-madrid#Ttt12b1bPFM1sb8h

Cultura

" Le petit corps allongé sur la table en face de moi était celui d'un enfant pas plus vieux que quelques mois. Couvrant son visage se trouvait un masque peint en noir, qui se distingue par un nez camus, avec des narines incisés, des yeux globuleux et une bouche plissée. Le bébé venait juste d'être exhumé d'une tombe dans Arica, après y avoir dormi depuis 5000 ans.

Pour les Chinchorro, la préservation délibérée de leurs morts par la momification semble avoir été un acte profondément religieux dans la dévotion. Ils croyaient probablement que les momies étaient le pont entre le monde des vivants et le monde surnaturel des morts. Ce qui rend les Chinchorro si remarquables, c'est la manière complexe avec laquelle ils ont préparé leurs proches pour l'au-delà.

Karen Wise du Musée d'histoire naturelle du comté de Los Angeles, qui a excavé un cimetière à Ilo, Pérou, appuie sur cette réalité : "les momies Chinchorro sont l'une des merveilles de l'archéologie andine et des études mortuaires partout dans le monde."

Mentionnez le mot "momies", et vous êtes amené à évoquer des pensées sur l'Egypte ancienne et les tombeaux scintillants des pharaons. Pourtant, les gens du peuple Chinchorro ont tenté d'immortaliser leurs morts entièrement 2000 années avant que la momification soit apparue (YH : à priori) dans la vallée du Nil. La première date de radiocarbone obtenue pour une momie Chinchorro, un enfant d'un site dans la vallée de Camarones à environ 60 miles au sud de Arica, est de 5.050 Avant JC, et au cours des 3.500 années suivantes, la momification Chinchorro a évolué à travers trois modes distincts de noir, rouge, et de revêtement de boue, avant que la pratique ne disparaisse.

Alors que les Égyptiens considéraient que seuls les rois et les autres citoyens nobles étaient dignes de la momification, les Chinchorro accordaient à tout le monde dans la communauté, indépendamment de l'âge ou de l'état, ce rite sacré. Les nourrissons, même les fœtus et les nouveau-nés ont reçu la même attention méticuleuse que les adultes. "

" Les Chinchorro (nommés ainsi dans les années 1960 d'une plage de Arica où des momies semblables avaient été trouvées) étaient des pêcheurs préhistoriques sédentarisés qui ont vécu dans des villages dispersés le long de la côte du désert du Chili et du Pérou. (YH : à une époque où le désert n'était pas aussi présent). Leur nom signifie "pêcheurs avec bateau" mais on sait qu'ils pratiquaient aussi la chasse et la cueillette. Le plus ancien site connu des Chinchorro a été daté à environ 7.000 ans avant JC, des tertres sur le site de Acha. Notons aussi que cette culture a évolué à la même période que celles de Caral et de Valdivia.

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Les techniques de momification

La Technique de la Momie Noire (env. 5000 à 3000 av JC.) : cette technique est la plus ancienne et commençait par la désarticulation du défunt, son traitement et son assemblement ensuite. Ils enlevaient la tête, les bras et les jambes, souvent même la peau a subi ce type de traitement. Après que le corps ait été chauffé et séché, il était entièrement désossé (enlèvement de la viande des os). Ce traitement terminé, les différentes parties du corps étaient repositionnées et recouvertes d'une pâte de cendre blanche qui remplissait les vides laissés par le processus de reconstruction, ce processus a également été utilisé pour restaurer le visage. La peau qui avait été enlevée précédemment était placée dans le corps, souvent coupée en petits morceaux, et enfin, on ajoutait une perruque de cheveux humains et un pantalon noir. Parfois, la peau de lions de mer a été utilisée pour envelopper le corps. Enfin, les morts étaient peints avec des pigments de manganèse, qui a contribué à leur donner une couleur de fond noir.

La Technique de la Momie Rouge (env. 2500 à 2000 av JC) est une technique qui, au lieu du démantèlement du corps, est faite d'incisions dans le tronc et les épaules pour enlever les organes et sécher la cavité interne du corps. La tête était séparée du corps de sorte que le cerveau pouvait être extrait. Le corps était rempli avec des matériaux divers pour revenir à des dimensions normales de l'organisme, des bâtonnets étaient utilisés pour renforcer le corps, et les incisions étaient recousues. La tête était replacée sur le corps, cette fois avec une perruque de mèches de cheveux humains de jusqu'à 60 cm de long et d'un chapeau fait d'argile. Sauf pour la perruque et souvent le visage, tout était ensuite peint à l'ocre rouge. 

Sources : http://archaeology.about.com/od/cterms/g/chinchorro.htm

http://ngm.nationalgeographic.com/1995/03/chinchorro-mummies/arriaza-text

http://es.wikipedia.org/wiki/Cultura_Chinchorro

Yves Herbo Traductions, Sciences-F-Histoires, 20-02-2014

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