Hierakonpolis : nouvelles découvertes sur les ancêtres des Egyptiens antiques

Hierakonpolis : nouvelles découvertes sur les ancêtres des Egyptiens antiques

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Les découvertes de personnages antiques importants continuent en Egypte. Après la découverte faite en début d'année d'un mythique pharaon connu seulement par quelques hiéroglyphes, un tombeau récemment découvert sur un site clé égyptien a donné la plus grande mine d'artefacts jamais trouvée dans une tombe à cet endroit, y compris les ossements d'un jeune homme brûlés et éparpillés, qui jette un nouvel éclairage sur les ancêtres des pharaons.

Partie d'un complexe de cimetières qui date d'avant la formation de l'ancien Etat égyptien, la découverte est l'une des plus riches sépultures "prédynastiques" que les archéologues ont jamais vu.

Le tombeau, sur le site connu sous le nom de Hierakonpolis, la cité du Faucon, dans la région de Kom al-Ahmar, entre Luxor et Aswana abouti à 54 objets, y compris des peignes, des fers de lance, des pointes de flèches, et une figurine en ivoire d'hippopotame. Disposés autour de la tombe, des dizaines d'autres sépultures, y compris des sacrifices humains possibles et des animaux exotiques.

La dernière trouvaille, annoncé plus tôt ce mois-ci, ajoute une histoire remarquable, sortant du cimetière de Hierakonpolis, qui a été fouillé depuis 1979 pourtant.

" Cela démontre l'importance de ce cimetière, avec ses tombes de haut statut ", explique l'archéologue de l'Université de Boston Kathryn Bard. " Ils ont des sépultures secondaires très intéressantes pour des hommes et des animaux et les structures en bois sont uniques à Hierakonpolis."

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Archaeologists at the Egyptian site of Hierakonpolis have uncovered evidence of the ancestors of the pharaohs. PHOTOGRAPH BY RENEE FRIEDMAN 

Hierakonpolis, situé sur le Nil à environ 300 miles (500 kilomètres) au sud du Caire, était l'établissement le plus important dans la période prédynastique de l'Egypte, un tronçon de cinq siècle qui a commencé autour de 3500 avant JC et a précédé la formation de l'ancien Etat égyptien.

Les trouvailles de Hierakonpolis montrent que les racines de la civilisation égyptienne antique remontaient à des siècles en arrière. Il y a des signes clairs de divisions sociales, avec des tombes d'élites qui sont plus riches et plus grandes que d'autres. " Il doit y avoir toute une dynastie de rois prédynastiques ", dit Renée Friedman, une archéologue du musée britannique, qui est le directeur de l'expédition.

L'élite d'Hierakonpolis a érigé des structures en bois élaborées sur leurs tombes, dont certaines parties ont été conservées pendant plus de 6.000 ans par le climat sec. Leurs tombes sont entourées par des serviteurs, des animaux sauvages, et autres accessoires pour leur voyage dans l'au-delà, des préfigurations de la puissante civilisation qui a suivi.

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This statue, one foot (32 centimeters) long, was made from the incisor of what must have been a mammoth hippopotamus. It's the third ivory statue ever found from the predynastic period.
PHOTOGRAPH COURTESY HIERAKONPOLIS EXPEDITION

Des sacrifices humains, Une Profanation posthume

L'homme enterré dans ce qui est connu à Hierakonpolis comme la Tombe 72 était âgé entre 17 et 20 ans quand il est mort. Son statut élevé dans la vie se reflète dans la cérémonie mortelle qui doit avoir accompagné sa mort : Il a été enterré avec au moins 20 personn

es.

" Il est peu probable que leurs décès étaient naturels ", dit Friedman. L'analyse de leurs squelettes suggère que la plupart étaient bien nourris et anormalement grands pour l'époque, entre cinq pieds huit et cinq pieds dix (1 m 78). Deux d'entre eux étaient des nains, qui étaient une fascination pour les anciens Égyptiens.

Parce que la tombe n'avait pas été perturbée pendant de nombreux millénaires, l'équipe de Friedman a pu reconstituer un acte choquant de profanation qui a eu lieu là-bas.

Le squelette de l'occupant a été démembré, et les poteaux de bois de la tombe montrent des preuves de dégâts par le feu. Friedman pense que la tombe avait été violée peu après la mort du propriétaire, et que le corps et la structure en bois sur la tombe ont été délibérément incendiés.

Les nombreux objets funéraires laissés à l'intérieur indiquent que l'objectif des pilleurs de tombes n'était pas de piller, mais une sorte de vengeance post-mortem. " Le propriétaire de la tombe avait été tiré en-dehors, tandis que les autres objets ont été laissés seuls ", dit Friedman. " Ce n'est pas un pillage, c'était un acte d'agression. L'idée était de ne pas prendre de trésors, c'était de détruire cette personne."

La destruction peut avoir quelque chose à voir avec les changements politiques et sociaux, dit Friedman, qui ont secoué le monde égyptien peu de temps après que l'homme dans la tombe 72 soit mort. " Il n'y a pas de sépultures de plus haut niveau, et la classe moyenne semble s'être enrichie ", dit Friedman. " Il y a un réel changement dans le statu quo. Il doit y avoir eu une sorte de révolution."

La destruction de la tombe 72 et de son propriétaire aurait pu être une forme précoce de la lutte des classes ? " C'est peut-être la colère de ceux qui étaient les plus pauvres ", suggère Friedman. " Est-il arrivé quelque chose que l'élite de Hierakonpolis ait été amenée à cacher ? "

D'autres sont plus prudents. La preuve du bouleversement social est limitée, et Bard dit que c'est même une supposition d'appeler l'homme enterré dans le tombeau un roi.

Avec aucune inscription ou autre preuve écrite dans la tombe, " on ne sait pas son rôle politique exact, sauf qu'il était une personne de très haut statut ", prévient-elle. "Il n'y a aucun moyen de pouvoir attribuer un rôle politique à une sépulture préhistorique."

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A delicate comb embellished with a hippo appears in the ground, cracked but nearly complete.
PHOTOGRAPH COURTESY OF HIERAKONPOLIS EXPEDITION

Animaux exotiques et sculptures d'animaux

Avec les sacrifices humains, une ménagerie d'animaux entourait le tombeau.

Les archéologues ont trouvé les os d'un léopard, d'une autruche, d'un bubale, de six babouins, neuf chèvres, et dix chiens avec des laisses en cuir. Au cours des dernières années, les tombes voisines ont donné des hippopotames, un éléphant, et des faucons.

" Les animaux représentaient les forces chaotiques, et les forces chaotiques étaient mis sous contrôle ", dit Stan Hendrickx, un archéologue à l'Université de Hasselt en Belgique. " C'est ce qu'une règle doit faire - c'est une démonstration de puissance."

Parce que les pillards modernes ont négligé le cimetière, les archéologues ont pu récupérer beaucoup de mobiliers funéraires de la tombe 72.

L'objet le plus spectaculaire est une figurine sculptée en ivoire d'hippopotame. D'un pied (32 centimètres) de long, il a été sculpté à partir d'une seule, énorme dent d'hippopotame. Son visage a une barbe en pointe et de grandes oreilles, et il ressemble aux masques funéraires trouvés ailleurs dans le complexe du cimetière et le temple tentaculaire.

" Soit les rois se sont eux-mêmes dépeints ou se sont montrés comme des dieux, ce que montre la statue et ce que les masques montrent sont la même entité ", dit Friedman.

Un autre objet évocateur trouvé dans la tombe : un peigne avec une décoration d'hippopotame. L'hippopotame, un symbole de puissance a été soigneusement marqué d'un tison. " Nous pensons que c'était une façon de le tuer symboliquement, il ne pouvait pas revenir à la vie et courir dans la tombe ", dit Friedman.

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The excavation yielded 54 items in all, including the hippo-topped comb.
PHOTOGRAPH COURTESY HIERAKONPOLIS EXPEDITION

Plus de découvertes à venir ?

Bien que le rôle des hommes enterrés dans le cimetière d'Hierakonpolis soit la source d'un débat, les rois égyptiens tardifs sont considérés comme importants. Quatre siècles plus tard, dit Friedman, certains des premiers dirigeants de l'Egypte sont retournés à Hierakonpolis et ont restauré les tombes endommagées.

Les dirigeants ultérieurs ont peut-être estimé le cimetière comme la preuve d'une certaine connexion à leur lointain passé. " C'est incroyable, que ceux-ci ont été entretenus des siècles plus tard ", dit Hendrickx. " L'Egypte est une civilisation où la tradition est extrêmement importante, et ils veulent suivre cette tradition."

Quand elle reviendra à Hierakonpolis l'hiver prochain, Friedman espère découvrir le reste du complexe funéraire. " Nous voulons trouver la pleine mesure des personnes et des animaux qu'il a pris avec lui ", dit-elle. " Finalement, nous espérons explorer le cimetière tout entier."

Autrement dit, si il reste quelque chose : le site a été pillé au cours du siècle dernier, et depuis le printemps arabe de 2011, le chaos en Egypte a rendu la situation encore pire. Il y a des gardes armés de la police de Hierakonpolis, mais le pillage reste une constante, et de plus en plus, une menace.

" Ce fut la pire année pour trouver quelque chose de bon ", dit Friedman. « J'ai très peur de voir dans quel état le cimetière sera quand nous reviendrons. C'est un moment très difficile en Egypte en ce moment."

Source : Andrew Curry National Geographic + http://news.nationalgeographic.com/news/2014/05/140530-egypt-archaeology-pharaohs-hierakonpolis-tomb/

Une tombe et une momie ont été datées à -5.600 ans, construite bien avant le règne du roi de la première dynastie égyptienne connu, le Roi Narmer.

Yves Herbo Traductions, Sciences, F, Histoires, 01-06-2014

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