Les courants marins reconstitués par la NASA

Les courants marins reconstitués par la NASA

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La NASA vient tout juste de dévoiler les résultats d'un modèle informatique qui traduit les courants océaniques en action sur Terre. Des images qui ressemblent étrangement à un tableau du célèbre peintre néerlandais Vincent Van Gogh.

Si les images d'espace dévoilées par la NASA sont très souvent stupéfiantes, cette fois-ci l'Agence spatiale américaine bat des records. Elle vient tout juste de publier des images et une vidéo issues d'un modèle informatique conçu par ses ingénieurs. Objectif : donner un aperçu des courants océaniques qui agissent sur Terre. Mais bien qu'on ne doute pas de la beauté de nos mers, les spirales bleues et blanches présentées laissent sans voix, à tel point qu'elles semblent tout droit sorties d'un tableau du célèbre peintre Vincent Van Gogh.

Le modèle mis au point a été baptisé "Estimating the Circulation and Climate of the Ocean, Phase II" (ECCO2) soit en français "estimer la circulation et le climat des océans". Pour le concevoir, les chercheurs de la NASA se sont en fait basés sur les courants observés entre juin 2005 et décembre 2007. Des données qu'ils ont compilées en une vidéo intitulée "Océan perpétuel" qui retrace ainsi les courants qui sont intervenus durant cette période.

"ECCO2 est un modèle de haute résolution des océans et glace de mer du globe. Il cherche à modéliser les océans et la glace de mer jusqu'à obtenir des résolutions précises qui servent à résoudre les tourbillons océaniques et les étroits systèmes de courant qui transportent la chaleur et le carbone des océans", explique la NASA citée par le Daily Mail.

Dans la pratique, ECCO2 modélise les courants océaniques à toutes les profondeurs mais les images dévoilées et la vidéo ne traduisent que ceux opérant à la surface. Le but, d'après la NASA, était alors simplement de produire une "expérience simple et viscérale". Mission accomplie on dirait.

Si l'on savait déjà que nos mers étaient remuées par de puissants courants marins, difficile d'imaginer qu'ils pouvaient être aussi actifs. Dans cette vidéo baptisée Océan perpétuel, la NASA révèle en effet les résultats d'un modèle informatique ECCO2 que ces ingénieurs ont mis au point. Basé sur des observations faites entre juin 2005 et décembre 2007, celui-ci donne un aperçu de tous les courants qui ont agité les mers en surface durant cette période à travers le globe.

Magnifiques images qui révèlent une interaction des fluides liquides très proches des fluides gazeux : tous ces tourbillons de courants, spiralant de gauche à droite ou de droite à gauche suivant leur direction font immanquablement penser aux mêmes tourbillons, beaucoup plus grands mais semblables, que forment les anticyclones ou les dépressions atmosphériques... l'analogie avec la circulation atmosphérique est étonnante... cet énorme courant qui parcourre le Pacifique de l'Amérique du sud à l'Australie en ligne droite qu'on voit à la fin est impressionnant aussi, et la multitude tourbillons de courants dans le fameux Triangle des Bermudes et la Mer des Sargasses est impressionnant aussi au début de la vidéo... on trouve des symboles en forme de spirales depuis la nuit des temps, y compris dans les grottes primitives... nul doute que l'homme a toujours compris que cette forme de vortex était une des plus importantes de la Nature, aussi bien par ses aspects symboliques et spirituels que par sa réalité physique et visible... de l'atome aux cyclones et aux galaxies, la spirale est superbement représentée...

Yves Herbo 03-2012
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